Une météorite martienne étudiée à Bruxelles

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(Belga) Une météorite martienne collectée lors de la campagne belgo-japonaise en Antarctique en 2012 et 2013 est arrivée mardi en Belgique pour être examinée en détail, annonce l'Université libre de Bruxelles (ULB). Elle va être étudiée par une équipe de chercheurs de l'ULB et de la Vrije Universiteit Brussel (VUB).

En 2012 et 2013, une campagne belgo-japonaise a été organisée en Antarctique pour collecter des météorites, avec le support financier de la politique scientifique fédérale (Belspo) et logistique de la Fondation polaire internationale, explique l'ULB dans son communiqué. Une météorite martienne, nommée Asuka 12325 en référence au nom de code de la station Princesse Elisabeth en Antarctique, a alors été récoltée. Les chercheurs belges vont désormais pouvoir l'étudier notamment pour obtenir son âge de cristallisation (l'âge de l'activité volcanique qui a formé cette roche) et pour comprendre comment la planète Mars s'est refroidie et a développé une croûte volcanique, souligne l'ULB. "Ces échantillons sont précieux pour préparer au mieux les futures missions de retour d'échantillons martiens dans les dix prochaines années." Plus de 59.000 météorites sont répertoriées dans le monde entier, dont 0,35% proviennent de la planète rouge, indique l'université. Les chercheurs n'ont jamais observé une météorite quitter Mars mais les météorites martiennes contiennent des bulles de gaz ayant la même composition que l'atmosphère de la planète rouge mesurée par des sondes américaines dans les années 1970. Ainsi, 209 météorites provenant de Mars sont répertoriées, dont 171 de la famille des shergottites, du nom de Shergotty, la ville en Inde où est tombée l'une d'elles en 1865. La météorite étudiée en Belgique appartient à cette famille. (Belga)

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