Champagne: derrière les ventes record, les vignerons contraints de repenser leur "modèle économique"

Consommation

Concurrencés sur le marché français, distancés à l'export, tentés par la vente au négoce: en Champagne, les vignerons font face à de nouveaux défis structurels, qui redessinent le visage d'une filière au chiffre d'affaires record de 4,9 milliards d'euros en 2017.

Sur les quelque 307 millions de bouteilles de champagne vendues l'année dernière (+0,4% par rapport à 2016), plus de 72% proviennent des caves des maisons de champagne, le reste étant expédié par les coopératives viticoles et les vignerons, selon le Comité Champagne.

"Entre 2007 et 2016, les vignerons ont perdu environ 25% de leur volume expédié", relève Aurélie Ringeval-Deluze, professeure d'économie et de gestion spécialisée dans l'économie du vin à l'université de Reims Champagne-Ardenne.

Sur le marché français, mises à mal par d'autres vins effervescents français et étrangers comme le prosecco ou le cava, les ventes de champagne affichent un recul de 2,5% pour l'ensemble de la filière et de 4,9% pour les seuls vignerons, soit un différentiel de 2,5 millions de bouteilles entre 2016 et 2017 pour ces derniers, selon l'organe institutionnel champenois.

"Ce qui coince, c'est que le marché français est difficile, concurrentiel...Or 80% du champagne de vignerons est vendu en France", souligne Maxime Toubart, le président du Syndicat général des vignerons de la Champagne.

Face à cette contrainte, couplée au morcellement du vignoble champenois qui fait diminuer la taille des exploitations, de nombreux viticulteurs préfèrent vendre tout ou partie de leur récolte aux négociants, une solution rentable avec un prix du kilo de raisin qui oscille "entre 5 et 8 euros", indique-t-il.

"Le vignoble est de plus en plus dépendant des maisons pour écouler la production, explique M. Toubart, car "celles-ci ont la possibilité d'aller vendre des bouteilles très loin et très chères, donc de payer des raisins très chers".

- 'Bricolage' -

Pour continuer à commercialiser leurs propres champagnes, certains vignerons décident de se lancer à l'export, stimulés par des ventes en croissance vers les pays tiers (+8,4%).

"Environ 50% de ma production, soit 15.000 bouteilles, part aux Etats-Unis et en Italie, mais aussi en Suède et au Danemark", détaille Benoît Velut, jeune vigneron installé à Montgueux (Aube), qui vinifie 3 hectares sur 7,7 hectares au total et vend le reste au négoce.

Pour s'adapter à cette nouvelle donne, il a rejoint une association de dix vignerons où chacun apporte son expertise et ses compétences, "un énorme levier parce que je n'ai aucune formation de commercial", reconnaît-il, conscient que la filière est passée "d'une clientèle très locale du temps de nos parents à une clientèle beaucoup plus disséminée en France tandis que l'étranger s'est développé".

De son côté, le Syndicat général des vignerons a créé "des services d'accompagnement", une marque commune appelée "Les Champagnes de vignerons", propose à ses adhérents de participer à des salons, de suivre des formations en anglais... "Une kyrielle d'actions" pour aider à commercialiser ces champagnes de qualité mais qui "n'enraye pas la baisse des volumes", observe le président du SGV.

"Il existe une vraie tendance de +premiumisation+ et de valorisation des vignerons qui s'en donnent la peine, et à la disparition progressive de ceux qui sont en bout de course parce que leur modèle économique n'a pas évolué depuis 20 ans et ne colle plus aux besoins du marché", analyse Aurélie Ringeval-Deluze.

En 2016, le Comité Champagne a recensé 4.364 vignerons à la fois récoltants et expéditeurs, un nombre qui ne cesse de décroître depuis une dizaine d'années.

Grâce à "l'aura de l'appellation Champagne, les vignerons ont été longtemps protégés des évolutions économiques du monde actuel, mais ça a fini par les rattraper", constate-t-elle, ajoutant que certains exploitants n'ont aucune "trajectoire stratégique réfléchie" et font "pratiquement du bricolage" en vivant "beaucoup sur leurs acquis".

A ses yeux, "la perte des expéditions de champagne actuelle est assez logique, presque saine", car elle n'empêchera pas les vignerons aux "vrais arguments commerciaux" et aux "produits typiques", ainsi qu'une nouvelle génération de passionnés, d'avoir "de l'avenir dans la commercialisation du vin". Et d'exister à côté des grandes marques.

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