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Le train futuriste Hyperloop met un pied en Chine

Le train futuriste Hyperloop met un pied en Chine
Les premiers tests sur le train futuriste Hyperloop à l'Université technique de Delft ler juin 2017Koen van Weel

Le train futuriste Hyperloop, qui circulerait à grande vitesse dans des tubes à basse pression, a fait jeudi un premier pas en Chine avec la signature d'un accord en vue d'une ligne expérimentale de 10 km.

La société californienne Hyperloop Transportation Technologies (HyperloopTT) a annoncé dans un communiqué un accord avec la ville de Tongren, dans la province reculée du Guizhou (sud-ouest), pour le lancement du projet.

HyperloopTT est une des entreprises à s'inspirer du projet relancé en 2013 par le milliardaire Elon Musk, le patron du fabricant de voitures électriques Tesla et de l'entreprise d'exploration spatiale SpaceX.

Le concept consiste à faire flotter, par sustentation magnétique, des capsules dans des tubes à basse pression, pour leur permettre d'évoluer à la vitesse de 1.200 km/h.

Des projets similaires ont déjà été signés dans plusieurs pays et une capsule doit notamment voir le jour à Toulouse (sud-ouest de la France).

HyperloopTT n'a fourni aucun détail sur le projet signé en Chine, ni sur le plan technique, ni sur le budget, ni sur le calendrier. Les lieux qu'il doit desservir n'ont pas non plus été précisés.

Le financement doit venir d'un partenariat public-privé, tandis que la ville de Tongren assurerait la moitié du budget, selon la société américaine.

"Hyperloop sera responsable de la fourniture de la technologie, de l’ingénierie et de l'équipement de base", a-t-elle indiqué.

Selon les médias locaux, la municipalité et la société investiraient à parts égales dans le projet. Mais le gouvernement chinois tend désormais à freiner les grands projets d'infrastructures, au nom de la lutte contre l'endettement et les risques financiers.

"Nous avons cherché ces dernières années le bon partenaire pour travailler en Chine et nous avons maintenant un réseau de relations qui va nous permettre de mettre le système en place", a assuré le patron d'HyperloopTT, Bibop Gresta.

Le projet n'est pas le seul de ce type en Chine: le groupe aérospatial public Casic a aussi lancé l'an dernier un concept similaire dans la ville de Wuhan (centre).

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