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Michael Kors rachète l'emblématique maison de mode italienne Versace

Mode

Le groupe américain Michael Kors, réputé outre-Atlantique pour ses sacs à main, a mis la main mardi sur Versace, l'une des griffes européennes les plus emblématiques de la mode et l'une des dernières grandes maisons indépendantes.

Avec cette acquisition pour 1,83 milliard d'euros (2,1 milliards de dollars), le patron de Michael Kors John Idol affiche aussi un objectif ambitieux: faire grandir Versace "pour dépasser deux milliards de dollars de chiffre d'affaires".

La maison de mode italienne en engrange aujourd'hui un peu plus du tiers.

Sa valorisation, équivalente à plus de 2,5 fois son chiffre d'affaires actuel, témoigne du potentiel qui lui est prêté par son acheteur, qui n'a pas hésité à payer deux fois plus que les 1,2 millairds de dollars déboursés pour mettre la main sur le chausseur Jimmy Choo, il y a un an.

"Nous sommes convaincus que la force de smarques Michael Kors et Jimmy Choo ainsi que l'acquisition de Versace, nous met en postion de fournir de multiples années de croissance des revenus et des bénéfices", a souligné M. Idol.

L'action de la holding gagnait 0,45% à 10H00 (14H00 GMT) à New York.

"C'est un moment très motivant pour Versace. Je suis fière que la marque reste très puissante tant dans la mode que dans la culture moderne", s'est de son côté réjouie Donatella Versace, directrice artistique, vice-présidente et figure du groupe éponyme.

"Ma passion n'a jamais été aussi forte. C'est le moment parfait pour notre entreprise qui place la créativité et l'innovation au cœur de toutes ses actions, pour grandir", a-t-elle ajouté.

Elle restera actionnaire de Capri Holdings Limited, le nouveau nom de la holding de Michael Kors.

Fondée en 1978 par le styliste Gianni Versace et son frère Santo, Versace est une icône de la mode italienne, avec des collections luxueuses et sexy.

Après l'assassinat de Gianni en 1997, la marque avait connu des années difficiles, avant de retrouver son aura grâce à une importante réorganisation et aux initiatives de Donatella, la sœur de Gianni et Santo.

Versace était détenue à 20% par le fonds américain BlackRock, le reste étant aux mains de la famille.

Les ventes du groupe s'étaient redressées entre 2009 et 2016, passant de 268 millions d'euros à 668,7 millions d'euros en 2016 avant de stagner l'an passé.

- Un autre Italien vendu à des étrangers -

Les réactions en Italie seront particulièrement scrutées, avec la vente d'un autre grand nom de la mode à des étrangers, à l'heure où Gucci, Fendi, Bottega Veneta ou encore Loro Piana sont sous contrôle français.

Michael Kors est une marque réputée aux États-Unis et compte beaucoup de fans parmi les célébrités comme Michelle Obama, Catherine Zeta-Jones ou Nicole Kidman.

Le groupe avait été créé en 1981 par Michael Kors qui en est toujours le directeur créatif, à 59 ans.

Depuis l'entrée en Bourse de son groupe en 2011, il ne détient cependant plus qu'une toute petite fraction des actions du groupe.

La griffe s'était à l'époque lancée dans une expansion agressive, multipliant les ouvertures de magasins, avant de revenir en arrière sur fond de baisse des ventes et de fermer 125 boutiques en 2017.

Le groupe comptait, à la fin du mois de juin, 1.000 magasins à l'enseigne Michael Kors à travers le monde et plus de 252 magasins Jimmy Choo, une marque connue pour ses coûteux escarpins, rachetée en 2017.

Si Michael Kors occupe un créneau haut de gamme, ses tarifs ne sont pas comparables avec ceux de Versace.

Un sac se vend par exemple entre 200 et 600 dollars, tandis que ceux de la marque italienne dépassent largement le millier de dollars.

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