Restos du coeur: mort de Véronique Colucci

Restos du coeur: mort de Véronique Colucci
Véronique Colucci, le 22 novembre 2016 à ParisBERTRAND GUAY
alimentation

"Femme de coeur" et "avocate" des démunis, elle a fait des Restos du cœur un acteur majeur de l'aide alimentaire en France après la mort de son ex-mari Coluche: Véronique Colucci est décédée dans la nuit de jeudi à vendredi à 69 ans.

Mme Colucci est morte des suites d'une longue maladie, a annoncé à l'AFP sa famille. Elle a eu deux fils, Romain et Marius, de son mariage avec Coluche, disparu en juin 1986, l'année suivant la création des Restos par le comédien.

"Michel (Coluche, ndlr) n'aurait jamais pensé qu'un jour viendrait où des jeunes, des personnes âgées auraient aussi besoin de nous": à l'occasion d'une visite en 2005 de Jacques Chirac, alors président de la République, elle constatait à quel point les "Restos" avaient répondu à des besoins qui, depuis, n'ont cessé de grandir.

Véronique Colucci a, entre autres, été à l'initiative du lancement en 1989 de la tournée des "Enfoirés", troupe d'artistes longtemps menée par Jean-Jacques Goldman et qui continue d'organiser chaque année des concerts de soutien pour lever des fonds.

Le président des Restos, Patrice Blanc, a salué "une femme de cœur, de conviction et d'organisation". "Elle a maintenu les Restos à des moments qui étaient difficiles avec la volonté de tout faire pour que l'aventure se poursuive", a-t-il raconté à l'AFP.

"Il y aura évidement un hommage au moment des Enfoirés, début 2019. Cela prend tout son sens puisque c'est elle qui a apporté les Enfoirés", a-t-il ajouté.

Des personnalités ont réagi à son décès en louant la générosité de cette femme discrète dans la vie.

"Chère si généreuse si déterminée si protectrice si bienveillante tu vas beaucoup me manquer ", a tweeté l'actrice Michèle Laroque, une habituée de la troupe des Enfoirés.

Du côté des politiques, la maire PS de Paris Anne Hidalgo a rendu hommage à "une femme admirable et passionnée, dont l'engagement sincère pour les Restos du cœur a marqué Paris et la France".

"Véronique Colucci incarnait les 71.000 bénévoles des , l'héritage de Coluche. Elle s'est battue toute sa vie pour que les Restos vivent", a tweeté la maire PS de Lille, Martine Aubry.

"Immense respect pour cette femme qui a poursuivi l’œuvre de et l'a faite grandir pour apporter toujours plus d'aide aux gens dans le besoin", a tweeté le maire LR de Nice Christian Estrosi.

- "Cheville ouvrière" -

Gilles Pélisson, le PDG de TF1, la chaîne qui diffuse le concert des Enfoirés, a déploré la perte d'une "amie qui, par sa détermination et sa générosité, avait poursuivi avec passion la très belle et nécessaire initiative lancée par Coluche".

Pour l'ancien président de l'association Olivier Berthe, "Véronique a toujours été une avocate, une défenseure, un soutien de la cause des Restos, de l'idée que Coluche en avait dès l'origine. Elle a toujours œuvré pour qu'ils soient à 100% orientés vers les plus démunis".

"Les Restos ont été l'essentiel de son combat, de sa vie. Avec Jean-Jacques Goldman, ils étaient les chevilles ouvrières des Restos, qui se démenaient pour ramener le plus de ressources possibles", a-t-il insisté.

"C'est plus facile de poursuivre que d'arrêter" le combat, déclarait Véronique Colucci sur RTL en 2015, pour les 30 ans de l'association. Elle expliquait qu'elle aurait eu des "remords terribles" si elle avait jeté l'éponge.

Présidente des Restos du coeur de 1998 à 2003, elle en a été membre du conseil d'administration pendant 32 ans.

En janvier dernier, elle avait été promue au rang de chevalier de la Légion d'honneur pour son "engagement au bénéfice de l'intérêt général".

Les Restos du cœur ont lancé début mars leur nouvelle collecte annuelle de denrées.

En 2017, les milliers de bénévoles avaient collecté 7.560 tonnes de denrées, soit l'équivalent de sept millions et demi de repas. L'association compte cette année dépasser les 8.000 tonnes, soit l'équivalent de huit millions de repas.

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