US Open: Paire s'offre un match de gala contre Federer

US Open: Paire s'offre un match de gala contre Federer
Benoît Paire, lors de la Coupe Rogers à Montréal, le 8 aoû 2018Vaughn Ridley

Benoît Paire, 56e mondial, s'est offert un match de gala face à Roger Federer après avoir dominé l'Autrichien Dennis Novak (140e) au 1er tour de l'US Open en quatre sets 7-6 (8/6), 3-6, 7-5, 7-6 (7/5), mardi à New York,

L'Avignonnais de 29 ans, qui s'est montré appliqué en commettant seulement 8 fautes directes, retrouvera l'ancien N.1 mondial suisse, détenteur de 20 titres du Grand Chelem, qui a expédié le Japonais Yoshihito Nishioka (6-2, 6-2, 6-4).

"C'est le meilleur joueur de tous les temps, donc ça sera forcément difficile", a prévenu Paire, qui n'a jamais battu Federer mais s'était procuré deux balles de match lors de leur dernier affrontement, en juin sur le gazon de Halle, avant de s'incliner en trois sets 6-3 3-6 7-6 (9/7).

"Si j'arrive à bien servir et à tenir mon engagement, on ne sait pas ce qu'il peut se passer. Mais c'est sûr que je vais rentrer avec un peu plus de confiance que les autres fois", a-t-il ajouté.

"A moi de le battre plus facilement pour lui enlever cette sensation", lui a répondu Federer en guise d’avertissement tout en avouant se méfier du joueur français.

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