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Argentine : début d'un procès de prêtres accusés d'agressions sexuelles sur des enfants sourds

Argentine : début d'un procès de prêtres accusés d'agressions sexuelles sur des enfants sourds
Des victimes d'abus sexuels et leurs proches manifestent avant le procès des deux prêtres et du jardinier, le 5 août 2019 à Mendoza, dans l'ouest de l'Argentine Andres Larrovere

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Enfants, Italie

Deux prêtres et un jardinier, accusés d'avoir agressé sexuellement durant des années des enfants sourds dans un institut spécialisé, sont jugés depuis lundi en Argentine, une affaire qui secoue le pays du pape François.

Nicola Corradi, 83 ans, et Horacio Corbacho, 59 ans, ainsi que le jardinier Armando Gomez, 49 ans, sont accusés d'agression sexuelle, corruption de mineur et mauvais traitements. Ils encourent jusqu'à 50 ans de prison.

Les deux derniers sont arrivés à l'audience menottés et escortés par des policiers, tandis que Nicola Corradi, un prêtre italien qui vit en Argentine depuis 1970, se trouvait dans un fauteuil roulant poussé par une femme en uniforme, a constaté l'AFP. Tous trois sont en détention provisoire.

A l'entrée du tribunal, un groupe d'anciens élèves de l'institut catholique Provolo manifestait avec des pancartes où l'on pouvait lire "Soutien aux survivants du Provolo Mendoza", "Justice!" ou "Avec nos mains, nous brisons le silence".

Lors de cette première journée d'audience, les accusés ont refusé de s'exprimer, selon les avocats de la défense. Les débats ont rapidement été interrompus et doivent reprendre mardi.

"Il s'agit d'une affaire emblématique", a déclaré à la sortie Sergio Salinas, un des défenseurs des victimes.

Au cours de ce procès, qui doit se tenir à huis clos durant deux mois environ, 43 dossiers seront examinés et 13 victimes entendues, dont certaines ont été abusées entre l'âge de 4 ans et 17 ans.

Dans cette vaste affaire, un ancien servant de messe, Jorge Bordon, 50 ans, a déjà été condamné l'an dernier à 10 ans de prison après avoir reconnu avoir abusé de cinq victimes. Une quinzaine d'autre accusés doivent être jugés au cours de deux autres procès.

L'institut Provolo, situé au pieds des Andes, à Mendoza, à 1.000 km à l'ouest de Buenos Aires, a été fermé en 2016, lorsque le scandale a éclaté.

Cet établissement gratuit accueillait des élèves sourds d'origine modeste qui étaient internes et retournaient chez eux le week-end.

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