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Biathlon: Boe perd le bénéfice de sa 4e place sur la poursuite de Soldier Hollow

Biathlon: Boe perd le bénéfice de sa 4e place sur la poursuite de Soldier Hollow
Le Norvégien Johannes Boe à l'issue de la poursuite 12,5 km de Soldier Hollow, dans l'Utah, le 16 février 2019Don Emmert

Le Norvégien Johannes Boe, leader du classement général de la Coupe du monde de biathlon, s'est vu retirer les 43 points glanés après sa 4e place sur la poursuite de Soldier Hollow (Etats-Unis), le 16 février, a annoncé jeudi la Fédération internationale de biathlon.

Lors de son quatrième et dernier passage sur le pas de tir, Boe n'a lâché que quatre balles sur les cinq obligatoires.

Avec cette décision prise d'un commun accord entre l'IBU et Boe, le Norvégien, qui domine outrageusement le circuit avec 12 victoires en 18 courses, compte désormais 291 points d'avance sur son dauphin Alexander Loginov au classement général de la Coupe du monde. Il ne reste plus que sept épreuves à disputer (420 points) d'ici le terme de la saison.

Boe perd également le bénéfice de ses 7.000 euros de gain.

L'IBU a précisé que le Norvégien n'avait pas été sanctionné immédiatement après la course en raison d'"une mauvaise communication" entre les arbitres, qui avaient découvert une balle dans la carabine de Boe à l'arrivée, et le jury des commissaires.

"Nous pensons avoir trouvé la meilleure solution possible dans le respect du cadre réglementaire de l'IBU, a indiqué Felix Bitterling, le directeur des sports de la Fédération internationale. Il n'était légalement pas possible de modifier les résultats officiels, mais il n'aurait pas non plus été juste que Johannes se voit attribuer des points alors que les images télévisées montraient clairement l'erreur. Nous connaissons Johannes et son fair-play et nous étions donc convaincus qu'il voudrait s'assurer que l'intégrité de nos compétitions reste intacte."

"L'incident est clos pour moi, a pour sa part réagi Johannes Boe. J'avais déjà alerté immédiatement les officiels et avais avoué l'infraction. Je tiens à souligner que je n'aurais reçu aucune sanction si je ne m'étais pas manifesté. Mon souhait est que l'IBU fasse tout ce qui est en son pouvoir pour éviter de telles erreurs à l'avenir. Il n'est jamais facile de perdre des points en Coupe du Monde, mais j'espère aussi que d'autres athlètes pourront trouver la motivation et la force d'être honnête comme moi dans un esprit de fair-play et d'assumer la responsabilité de leurs erreurs futures au cas où l’IBU ne pourrait pas revenir en arrière."

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