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Californie: les incendies attisés par des vents violents

Californie: les incendies attisés par des vents violents
Les pompiers américains luttent contre l'incendie "Kincade fire" à Healdsburg, au nord de San Francisco (Californie, ouest) le 29 octobre 2019 Philip Pacheco

Les vents violents ont repris dans la nuit de mardi à mercredi en Californie, attisant deux incendies de grande ampleur qui font rage depuis près d'une semaine dans cet Etat de l'ouest américain.

Les bourrasques, qui ont culminé à près de 100 km/h, s'étaient calmées en fin de nuit mais les services météorologiques (NWS) ont placé la région en alerte rouge jusqu'à mercredi 16H00 au nord de San Francisco, où le "Kincade Fire" a déjà dévoré plus de 30.000 hectares de région viticole du comté de Sonoma.

"Les vents ont peut-être baissé d'intensité mais ne vous laissez pas duper, ils sont encore assez forts combinés avec un taux d'humidité très bas" de seulement 9% sur la côte, a mis en garde le NWS.

Plus de 4.500 pompiers luttaient encore mercredi contre le "Kincade Fire" alors que de nombreuses écoles du comté de Sonoma ont fermé leurs portes jusqu'à vendredi.

Les secours estiment qu'ils ne pourront pas endiguer la progression des flammes avant le 7 novembre, et que le feu prendra ensuite des semaines pour être complètement éteint.

Plus au sud, à Los Angeles, un important feu de broussailles a contraint depuis lundi à l'évacuation préventive de quartiers chics situés près du célèbre musée Getty dans les collines surplombant la métropole.

Là aussi, les risques d'incendie étaient "extrêmement critiques" en raison des vents qui doivent se renforcer dans la journée, du très faible taux d'humidité et de la sécheresse de la végétation.

A 06H00 locales, les bourrasques les plus fortes ont été calculées à plus de 100 km/h sur les collines de Santa Clarita, au nord de Los Angeles.

Le feu a brûlé près de 1.900 hectares mais était contenu à 94% mercredi matin, selon les pompiers.

Toute la Californie a été placée dimanche en état d'urgence par son gouverneur Gavin Newsom.

Des dizaines de milliers de personnes ont déjà été contraintes de quitter leur foyer devant l'avancée des flammes, qui ont également entraîné d'importantes coupures de courant.

La saison des incendies fait régulièrement des ravages en Californie, mais leur fréquence s'est sensiblement accéléré ces dernières années. Début novembre 2018, le "Camp Fire" avait détruit la petite ville de Paradise, dans le nord de l'Etat, faisant 86 morts et plusieurs dizaines de milliers de déplacés.

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