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Glissement de terrain en Birmanie: au moins 41 morts, des dizaines de disparus

Le bilan d'un glissement de terrain provoqué par la mousson dans l'est de la Birmanie s'est alourdi à 41 morts, ont annoncé samedi les autorités, tandis que les secouristes continuaient de rechercher des dizaines de disparus.

Des images aériennes filmées par l'AFP montrent un flanc de colline éventré par une coulée de boue qui s'est déversée vendredi matin sur le village de Ye Pyar Kone, dans l'Etat Mon, emportant 27 habitations et un monastère.

"Le bilan a atteint 41 morts", a déclaré samedi à l'AFP un responsable local, Zaw Moe Aung, soulignant que les opérations de recherche seraient poursuivies pour la deuxième nuit consécutive. Les autorités estiment que plus de 80 personnes manquent toujours à l'appel tandis que 47 personnes ont été blessées.

Les sauveteurs ont travaillé toute la nuit et samedi pour tenter de retrouver des survivants. Tout au long de la journée, ils ont évacué de nombreuses victimes, chargeant les corps recouverts d'un plastique bleu à l'arrière d'un camion.

Les autorités sont toujours sans nouvelles d'environ 80 villageois, sur les 169 habitants que compte habituellement la zone touchée. Mais certains pouvaient avoir été absents au moment du glissement de terrain.

Les images montrent des restes de toitures bleues emportées par la boue, tandis qu'en bas de la colline, des débris d'habitations côtoient des camions renversés, témoignant de la force du torrent.

Htay Htay Win, 32 ans, est toujours sans nouvelles de deux de ses filles et de cinq autres membres de sa famille.

Elle a survécu car elle s'était absentée de son domicile pour aller voir les inondations en contre-bas. "J'ai entendu un énorme vacarme et en me retournant, j'ai vu ma maison emportée par la boue", a-t-elle témoigné.

Un autre villageois, Tin Htay, et sa famille ont réussi de justesse a quitter leur maison avant l'arrivée de la coulée. Il a ensuite porté secours à des voisins. "J'ai pu sauver une femme et deux enfants coincés dans une voiture, mais je n'ai pas réussi à sauver les deux autres occupants du véhicule", a-t-il raconté.

A flanc de colline, un temple bouddhiste a été touché mais le dôme doré de sa pagode a été épargné, se dressant désormais au milieu d'un océan de boue marron.

Chaque année, la saison de la mousson s'accompagne en Birmanie de pluies torrentielles, qui forcent des dizaines de milliers d'habitants à quitter leur domicile et provoquent des glissements de terrain meurtriers dans les régions montagneuses.

Dans le village de Shwegyin, dans la région de Bago (sud), seuls des toits de maisons dépassaient des flots de la rivière Sittaung en crue, tandis que des habitants tentaient de fuir à pied ou en bateau.

Selon les autorités, les inondations ont déjà forcé au moins 30.000 personnes à quitter leur domicile, principalement dans la région de Bago et dans les Etats Mon et Karen.

Le Vietnam connaît lui aussi des pluies diluviennes cette semaine, qui ont fait au moins huit morts dans le centre montagneux du pays.

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