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Intempéries : trois morts selon Castaner, un bilan questionné

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Le ministre de l'Intérieur a fait état jeudi de trois morts après les intempéries qui ont frappé le sud de la France, un bilan mis en cause, les circonstances de deux de ces décès n'étant pas établies selon des sources proches du dossier.

Dans un communiqué, Christophe Castaner a annoncé trois morts liées aux intempéries, parlant également de "dégâts importants". Ni lui, ni la ministre des Transports Elisabeth Borne, en visite à Béziers (Hérault) jeudi, n'ont précisé le lieu et les circonstances de ces décès.

Les victimes ont été recensées dans l'Hérault, le Gard et les Pyrénées-Orientales, a précisé une source proche du dossier.

Parmi les trois morts figure une Britannique de 68 ans, retrouvée mercredi après-midi inanimée dans les vignes, à proximité de chez elle, à Cazouls d'Hérault, par les pompiers.

Héliportée à l'hôpital de Montpellier "en état d'urgence absolue", elle est décédée dans la nuit, a rapporté le procureur de Béziers Raphaël Balland, qui a ouvert "comme il est d'usage en pareil cas" une enquête "en vue d'établir les causes de la mort".

Selon une source proche du dossier, elle aurait paniqué devant la montée des eaux devant sa maison malgré les consignes d'attendre l'arrivée des secours à son domicile.

En revanche, concernant les deux autres décès, le lien avec les intempéries est questionné par plusieurs sources proches du dossier.

Dans le Gard, un automobiliste nonagénaire était décédé mercredi à Alès dans son véhicule tombé dans un cours d'eau après une sortie de route. Les pompiers du Gard avaient annoncé que ce décès avait été provoqué par un malaise sans le lier aux intempéries. "Les circonstances exactes" de ce décès "ne sont pas encore établies", a affirmé jeudi la préfecture gardoise à l'AFP.

"Pour l'instant, il n'y a pas de lien avec les intempéries", a précisé à l'AFP le procureur d'Alès François Schneider, qui a ouvert une enquête pour recherche des causes de la mort.

De son côté, la préfecture des Pyrénées-Orientales a indiqué à l'AFP qu'un homme sans-abri avait été retrouvé mort mardi sur la voie publique dans une commune non précisée mais et qu'une enquête était toujours en cours pour déterminer les causes de ce décès.

"Le ministère s’est un peu précipité dans l’annonce de son bilan: sur les trois morts, seule une", à Cazouls-d'Hérault, "est liée aux inondations", a déclaré à l'AFP une source proche du dossier. "Pour les deux autres – le SDF mort à Perpignan et l’homme qui a fait un malaise dans sa voiture à Alès - il n’y a aucune possibilité de dire que c’est lié aux inondations", a-t-elle ajouté.

- Boue -

L'épisode de violentes pluies qui "a impacté simultanément jusqu'à huit départements" du sud, a donné lieu à 1.773 interventions et mobilisé plus de 2.000 sapeurs-pompiers et forces de la Sécurité civile, a indiqué le ministre de l'Intérieur. M. Castaner a souhaité "que la procédure de reconnaissance de l'état de catastrophe naturelle pour les communes concernées soit accélérée".

"Ce bilan (humain, ndlr) aurait pu être plus lourd", a estimé à la mi-journée Mme Borne, en visite dans le secteur de Béziers, particulièrement touché par ces pluies diluviennes.

La ministre a notamment rendu visite à des habitants d'un lotissement de Villeneuve-les-Béziers (Hérault), durement touchés par les inondations et qui tentaient d'évacuer la boue de leur logement.

De nombreuses voies de chemin de fer ont également été endommagées, et le trafic des trains est interrompu entre Montpellier et Toulouse et Montpellier et l'Espagne, au moins jusqu'à la fin des vacances de la Toussaint le 4 novembre, a annoncé la SNCF.

Jeudi soir, plus aucun département ne se trouvait en vigilance orange "orages" dans le sud.

L'an passé, 14 personnes étaient mortes dans l'Aude, lors d'importantes inondations qui avaient causé plus de 200 millions d'euros de dégâts.

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