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MotoGP: Jorge Lorenzo, trois fois champion du monde, annonce sa retraite

MotoGP: Jorge Lorenzo, trois fois champion du monde, annonce sa retraite
L'Espagnol Jorge Lorenzo annonce sa retraite professionnelle en conférence de presse, avant le GP de Valence, à Cheste près de Valence, le 14 novembre 2019JOSE JORDAN

L'Espagnol Jorge Lorenzo, trois fois champion du monde MotoGP, disputera dimanche à Valence (Espagne) son dernier Grand Prix, à l'âge de 32 ans, après avoir annoncé sa retraite professionnelle lors d'une conférence de presse jeudi.

Lorenzo, qui est également deux fois champion du monde en 250 cc, était encore sous contrat avec l'équipe officielle Honda pour 2020, mais des blessures et ses résultats décevants ont précipité l'arrêt de sa carrière.

"La montagne était devenue tellement haute que je ne pouvais plus trouver la force et la motivation pour continuer de grimper", a expliqué le Majorquin, des larmes dans les yeux. "A ce stade de ma carrière, il était impossible de continuer à trouver la motivation", a-t-il insisté, précisant ne pas pouvoir se contenter de moins bien que la victoire.

Sont pressentis pour le remplacer le Japonais Takaaki Nakagami, pilote de l'écurie satellite Honda-LCR, ou le Français Johann Zarco, qui supplée actuellement Nakagami, blessé, après avoir rompu avec KTM en cours de saison.

Depuis 2002, Lorenzo a passé 18 saisons en Championnat du monde de vitesse moto, s'offrant le titre en 250 cc en 2006 et 2007 sur une Aprilia et en MotoGP en 2010, 2012 et 2015 avec Yamaha, qui lui avait permis d'intégrer la catégorie reine en 2008.

"Les années avec Yamaha furent les meilleures de ma carrière", s'est remémoré l'Espagnol jeudi, face aux médias et à l'ensemble de ses adversaires qui lui ont réservé une +standing ovation+.

- Blessures en série -

En 2017, il avait quitté le constructeur japonais pour rejoindre Ducati. "Ce fut un grand coup de fouet pour ma motivation, même si les résultats ont (d'abord) été très mauvais", a-t-il poursuivi.

Il n'a en effet signé que trois podiums la première année, avant un premier succès en Italie en juin 2018, quelques jours avant l'annonce de son transfert chez Honda la saison suivante.

"C'était encore un grand coup de +boost+ car c'est un rêve pour un pilote. Malheureusement, les blessures sont venues jouer un mauvais rôle sur mes résultats (...) ainsi qu'une moto qui ne me convenait pas", analyse Lorenzo.

Les blessures ont en fait commencé à l'accabler fin 2018 après des chutes en Aragon (pied) et en Thaïlande (bras). Il s'est de nouveau blessé (scaphoïde) en chutant à l'entraînement pendant l'hiver, manquant une partie des essais de pré-saison, puis lors du premier GP au Qatar (côte).

Mais ses deux accidents les plus "affreux" sont intervenus en Catalogne et aux Pays-Bas en juin 2019. Blessé aux vertèbres, Lorenzo raconte avoir alors "commencé à (se) demander si courir en valait encore la peine", avant de prendre la décision de raccrocher après le GP de Malaisie le 3 novembre.

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