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Open d'Australie: Nadal-De Minaur et Wozniacki-Sharapova en tête d'affiche

Open d'Australie: Nadal-De Minaur et Wozniacki-Sharapova en tête d'affiche
Rafael Nadal signe des autographes après sa victoire sur l'Australien Matthew Ebden au 2e tour de l'Open d'Australie, à Melbourne, le 16 janvier 2019Peter PARKS

Rafael Nadal va affronter l'un des "meilleurs joueurs au monde", l'Australien Alex de Minaur, selon lui, tandis que deux ex-gagnantes du tournoi, Caroline Wozniacki et Maria Sharapova, s'affronteront au 3e tour de l'Open d'Australie, vendredi à Melbourne.

Nadal (2e mondial) a dit avoir un grand respect pour le jeune Australien (29e), âgé de 19 ans, qui a remporté le tournoi de Sydney la semaine dernière et reste sur sept victoires.

"Je pense qu'il s'est beaucoup amélioré ces trois dernières années. Aujourd'hui (il) est l'un des meilleurs au monde", selon l'Esqpagnol.

Agé de 37 ans, Roger Federer (3e), tenant du titre, affrontera l'Américain Taylor Fritz (50e), de 16 ans son cadet. C'est la 20e année de suite que le Suisse participe au troisième tour de la compétition.

Chez les femmes, le choc mettra aux prises deux anciennes championnes: Maria Sharapova, 30e mondiale lauréate en 2008, contre la tenante du titre, Caroline Wozniacki.

"Sur le papier, si vous regardez les chiffres, ça ne fait aucun doute. Elle est numéro 3 mondiale, ça veut tout dire", a confié la Russe au cinq titres en Grand Chelem.

Wozniacki a remporté son seul titre en Grand Chelem à Melbourne et doit faire face à sa polyarthrite rhumatoïde qui menace sa carrière.

La N.1 française Caroline Garcia, 19e mondiale et seule engagée tricolore vendredi, va affronter l'Américaine Danielle Collins (35e) pour une place en 8e de finale, stade où elle avait été éliminée l'an dernier.

Dans les autres rencontres, le Croate Marin Cilic (30e), finaliste malheureux l'an dernier, affrontera l'Espagnol Fernando Verdasco (26e) tandis que le Grec Stefanos Tsitsipas (15e) jouera le Russe Nikoloz Basilashvili (20e) dans un duel d'espoirs.

Les principaux matches de la cinquième journée de l'Open d'Australie, vendredi à Melbourne (à partir de 00h00 GMT):

. Rod Laver Arena

Ashleigh Barty (AUS/N.15) - Maria Sakkari (GRE)

Taylor Fritz (USA) - Roger Federer (SUI/N.3)

Maria Sharapova (RUS/N.30) - Caroline Wozniacki (DEN/N.3)

Alex de Minaur (AUS/N.27) - Rafael Nadal (ESP/N.2)

Kimberly Birrell (AUS/WC) - Angélique Kerber (GER/N.2)

. Margaret Court Arena

Stefanos Tsitsipas (GRE/N.14) - Nikoloz Basilashvili (RUS/N.19)

Amanda Anisimova (USA) - Aryna Sabalenka (BEL/N.11)

Sloane Stephens (USA/N.5) - Petra Martic (CRO/N.31)

Marin Cilic (CRO/N.30) - Fernando Verdasco (ESP/N.26)

Danielle Collins (USA) - Caroline Garcia (FRA/N.19)

Marin Cilic (CRO/N.6) - Fernando Verdasco (ESP/N.26)

. Melbourne Arena

Tomas Berdych (CZE) - Diego Schwartzman (ARG/N.18)

Petra Kvitova (CZE/N.8) - Belinda Bencic (SUI)

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