Open d'Australie: Pouille en quarts d'un Grand Chelem depuis plus de deux ans

Open d'Australie: Pouille en quarts d'un Grand Chelem depuis plus de deux ans
Le Français Lucas Pouille exulte après sa victoire face au Croate Borna Coric en 8e de finale de l'Open d'Australie, le 21 janvier 2019 à MelbournePaul Crock
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Lucas Pouille, 31e mondial, s'est qualifié pour son premier quart de finale en Grand Chelem depuis plus de deux ans, lundi à l'Open d'Australie en maîtrisant le Croate Borna Coric (12e) en quatre sets 6-7 (4/7), 6-4, 7-5, 7-6 (7/2).

Pouille, ex-N.10, défiera le Canadien Milos Raonic (17e) pour une place dans le dernier carré. Il n'avait plus atteint les quarts en tournoi majeur depuis l'US Open 2016. Le tennis masculin français n'avait lui plus connu de quart de finale en Grand Chelem depuis précisément deux ans. Pouille est le dernier Tricolore en lice à Melbourne.

Son association avec Amélie Mauresmo débutée fin novembre n'a pas tardé à porter ses premiers fruits. Complètement déboussolé en 2018, saison au cours de laquelle il a plafonné au troisième tour en Grand Chelem et qu'il avait achevée hors du top 30, envie et confiance évanouies, Pouille retrouve des couleurs dès ce début d'année. Lui explique avoir "repris le goût de l'effort et de la compétition".

Sur la Melbourne Arena lundi, Pouille ne s'est pas laissé déstabiliser par la perte du premier set et les quelques fautes qu'il a commises dans le jeu décisif. Au contraire, il a progressivement mais sûrement pris le dessus sur son adversaire, qui s'est lui désuni au fil du match et a commis de plus en plus de fautes.

Le Nordiste ne s'est toutefois pas économisé une frayeur en fin de partie, quand il a permis à Coric de revenir de 4-2 à 4-4. Mais il s'est montré le plus solide dans le tie-break décisif, une illustration de sa solidité retrouvée.

Pouille s'était révélé à l'été 2016 en atteignant deux quarts de finale en tournoi majeur coup sur coup, à Wimbledon puis à l'US Open.

Avant cette édition 2019 de l'Open d'Australie, ni lui ni Coric n'avaient remporté le moindre match à Melbourne.

Raonic, futur adversaire de Pouille, s'est lui offert le N.4 mondial Alexander Zverev en trois sets 6-1, 6-1, 7-6 (7/5) en huitièmes de finale plus tôt dans la journée.

Pouille est le premier joueur français à rallier les quarts de finale en Grand Chelem depuis Jo-Wilfried Tsonga début 2017, déjà en Australie.

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