Rugby Championship: Foley sur le banc, retour de Folau

Rugby Championship: Foley sur le banc, retour de Folau
L'arrière vedette de l'Australie Israel Folau, au centre, lors d'un entraînement avec la sélection, le 17 août 2018Saeed KHAN

Sous pression après une accumulation de revers, le sélectionneur australien Michael Cheika a répondu jeudi en écartant le vétéran Bernard Foley lors d'un remaniement de la ligne arrière pour le choc contre l'Afrique du sud samedi à Brisbane en Rugby Championship.

L'Australie a perdu six de ses sept derniers matchs et cédé la Bledisloe Cup à la Nouvelle-Zélande pour la 16e année consécutive après deux cuisantes défaites à Auckland (40-12) puis à Sydney (38-13).

Foley (60 tests) a été renvoyé sur le banc non sans une discussion "pas facile", a reconnu Cheika, assurant que le vétéran "jouerait encore une part importante en jouant sans aucun doute en fin de partie".

Parmi les nouveautés, Kurtley Beale a été retenu pour débuter un test-match avec le N.10 pour la première fois depuis 2014.

Bonnes nouvelles pour le technicien: le retour de blessure (cheville) d'Israel Folau, l'arrière vedette qui a renoué cette semaine avec l'entraînement, et la présence David Pocock qui a visiblement surmonté une blessure au cou.

L'Australie et l'Afrique du Sud n'avaient pu se départager lors de leurs deux confrontation l'an dernier: 23-23 à Perth et 27-27 à Bloemfontein.

Australie: Folau - Haylett-Petty, Hodge, Toomua, Koroibete - (o) Beale, (m) Genia - Hooper, Pocock, Tui - Coleman, Arnold - Alaalatoa, Polota-Nau, Sio

Remplaçants: Faingaa, Robertson, Tupou, Rodda, Hanigan, Powell, Foley, Maddocks.

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