USA: "shutdown" assuré après la levée de séance au Congrès sans compromis budgétaire

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Le Congrès et la Maison Blanche n'ont pas trouvé de compromis budgétaire à temps pour éviter un "shutdown"SAUL LOEB

La Chambre des représentants et le Sénat américain ont suspendu leurs travaux jusqu'à samedi sans être parvenus à un compromis budgétaire avec la Maison Blanche, ce qui est assuré de provoquer la paralysie des administrations fédérales à la date butoir vendredi soir.

La durée de cette paralysie restait incertaine mais les auspices n'étaient pas bons vendredi soir, alors que dès samedi des administrations devraient rester fermées et des centaines de milliers de fonctionnaires être placés en congé sans solde ou être forcés de travailler sans être payés.

Malgré d'ultimes tractations pour éviter ce "shutdown" à l'échéance de vendredi minuit (05H00 GMT samedi), ils ne sont pas parvenus à sortir de l'impasse autour du financement de la construction d'un mur à la frontière avec le Mexique, l'une des principales promesses de campagne du président Donald Trump.

Il exige, pour apposer sa signature, l'inclusion dans le budget d'une enveloppe de 5 milliards de dollars pour payer ce mur. Ce que les démocrates, qui vont reprendre le contrôle de la Chambre en janvier tandis que le Sénat restera républicain, refusent farouchement.

A défaut de ces 5 milliards, le président réclame qu'un montant substantiel soit consacré à la sécurité aux frontières.

Il avait prévenu jeudi qu'il ne promulguerait pas un compromis de court terme du Sénat permettant de financer le gouvernement jusqu'au 8 février car il ne comprenait pas suffisamment de moyens pour le contrôle des frontières.

Le milliardaire a reporté son départ prévu vendredi après-midi pour ses vacances de fin d'année à Mar-a-Lago, en Floride.

"J'ai annulé mon voyage à bord d'Air Force One en Floride pendant que nous attendons de voir si les démocrates nous aideront à protéger la Frontière Sud de l'Amérique", a-t-il tweeté environ un heure avant l'annonce de la suspension de séance de la chambre basse du Congrès américain.

La Chambre des représentants et le Sénat devraient reprendre leurs travaux samedi à midi (17H00 GMT).

Des sénateurs ont expliqué à la presse que les responsables des deux partis au sein du Congrès avaient négocié en coulisses avec la Maison Blanche, en particulier avec le vice-président Mike Pence ainsi qu'avec Jared Kushner, gendre et conseiller de M. Trump, ou encore avec le prochain secrétaire général par intérim de la Maison Blanche Mick Mulvaney.

L'un des principaux sujets abordés a été l'enveloppe de 1,6 milliard de dollars qui figurait dans le projet du Sénat, a expliqué à l'AFP le sénateur républicain John Cornyn. Il s'agissait notamment d'éviter un "shutdown" pendant les fêtes de fin d'année.

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