Masters: Djokovic écarte Zverev et se hisse en demi-finales

 
 

Le numéro un mondial Novak Djokovic s'est qualifié pour les demi-finales du Masters à Londres, vendredi, en dominant l'Allemand Alexander Zverev (N.7) 6-3, 7-6 (4) et peut encore rêver à un sixième titre record.

Djokovic a pris la 2e place du groupe "Tokyo 1970" et affrontera l'Autrichien Dominic Thiem (N.3), finaliste l'an dernier et leader du groupe "London 2020".

L'autre demie opposera l'Espagnol Rafael Nadal (N.2), à la recherche de son premier succès au Masters, au Russe Daniil Medvedev (N.4), qui a fait le plein de victoires en dominant l'Argentin Diego Schwartzman 6-3, 6-3 en soirée.

C'est la première fois depuis 2004 que les quatre premières têtes de série composent le dernier carré au Masters.

Pour gagner son ticket pour les demies, Djokovic a livré une prestation très solide face à un Zverev souvent inspiré contre les joueurs du top 3 et qui l'avait battu en finale du Masters en 2018.

"J'ai réussi à bien servir sur les points importants et, contrairement au match précédent (défaite contre Medvedev 6-3, 6-3), j'ai trouvé les solutions", a expliqué Djokovic après le match.

- "Djoko" fait le dos rond -

Le Serbe, qui va terminer la saison à la première place du classement ATP pour une 6e année, un record qu'il partage avec Pete Sampras, avait très bien démarré son match en breakant d'entrée son adversaire pour se détacher à 3-0.

Les débats se sont ensuite rapidement équilibrés, mais le mal était fait et sans trop trembler, "Nole" a remporté la première manche 6-3 en 34 minutes.

Zverev, qui est aussi aux prises avec des problèmes extrasportifs - des accusations de violences domestiques par une ancienne petite amie, qu'il nie farouchement - donnait alors l'impression, avec son langage corporel, de ne pas être à 100% dans le match.

Mais il a élevé son niveau de jeu dans le deuxième set, retrouvant un service très performant - 79% de premières balles et 9 aces sur cette manche -, ne concédant que deux balles de break au 5e jeu, qu'il a sauvées.

Il a surtout réussi à ne perdre aucun point sur son deuxième service de tout le set, ce qui, face à un relanceur de la qualité de Djokovic, est un exploit.

Le natif de Hambourg a dicté le rythme du match, inscrivant 27 points gagnants pour 15 fautes directes, quand Djokovic a semblé faire surtout le dos rond (8 points gagnants, 7 fautes directes).

- Medvedev pour succéder à Davydenko -

Le destin du set était tout tracé et il s'est joué au tie-break, un exercice dans lequel le Serbe excelle, puisqu'il n'en a perdu qu'un seul cette saison.

Djoko a fini par plier l'affaire en deux sets, ce qui n'est pas anodin, sachant qu'il aura 24 heures de moins de repos que Thiem.

Mais s'il veut devenir, avec Roger Federer, le seul joueur à avoir remporté six fois le Masters, il devra sans doute franchir encore un palier pour se défaire de l'Autrichien, puis de Medvedev ou Nadal qui semblent tous très en verve sur la surface bleue londonienne.

Contre Schwartzman, le Russe a d'ailleurs encore impressionné par sa facilité dans un match où il n'avait pas grand chose à gagner, à part 200 points ATP et 153.000 dollars (129.000 EUR) de "prize money".

Il a pris trois fois le service de l'Argentin qui aura connu une première difficile dans ce Masters avec trois défaites en autant de matches.

Une déconvenue qu'avait aussi connue le Russe l'an dernier pour sa première participation. Mais Medvedev fait désormais figure de léger favori pour remporter ce dernier Masters à Londres et être le premier Russe à soulever le trophée depuis Nikolay Davydenko en 2009, lors de la toute première édition dans la capitale britannique.




 

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