Tennis: Paire s'appuie sur le public madrilène pour remporter son deuxième match de l'année

Tennis: Paire s'appuie sur le public madrilène pour remporter son deuxième match de l'année
Benoît Paire face au Géorgien Nikoloz Basilashvili, à Madrid, le 4 mai 2021GABRIEL BOUYS
 
 

Benoît Paire (35e) a remporté mardi son premier match depuis plus de deux mois, et son deuxième de la saison seulement, aux dépens du Géorgien Nikoloz Basilashvili (31e) 6-4, 7-5 au premier tour du Masters 1000 de Madrid.

Jusque-là, Paire, qui fêtera ses 32 ans samedi, avait perdu dix des onze matches qu'il avait joués en 2021. Son unique victoire remontait à fin février, au premier tour du tournoi de Cordoba (Argentine), face au Chilien Nicolas Jarry.

Le Français défiera donc le Grec Stefanos Tsitsipas au deuxième tour, ni plus ni moins que le joueur le plus régulier de la première partie de saison.

Paire traîne son spleen sur le circuit depuis le début de la pandémie de Covid-19 et souffre du huis clos souvent mis en place.

Il a pu cette fois compter sur une petite colonie française bienveillante, vite rejointe par la centaine de spectateurs installés en tribunes. Ils ont donné de la voix, frappé des mains, tapé des pieds, et même sorti la corne de brume pour lui mettre du baume au coeur.

"Se retrouver dans une ambiance de Coupe Davis, ça me fait du bien, ça me fait aimer de nouveau ce sport, aimer de nouveau le tennis, c'est pour ça que je joue, pour des ambiances comme ça, ça m'a fait chaud au coeur", s'est ensuite réjoui Paire, récemment privé de Jeux Olympiques par la Fédération française de tennis pour ses écarts de conduite répétés ces derniers mois au sujet du tennis en mode Covid.

Tout n'a pas été parfait, loin de là, et le match a même été particulièrement décousu.

Côté Paire, un service en dents de scie - 14 aces et neuf double fautes, dont deux dans le jeu où il a servi pour le match à 5-4 -, des placements parfois suspects, mais aussi des inspirations comme ces amorties la plupart du temps payantes et, surtout, aucune crise de nerfs majeure.

Ses nouveaux fans madrilènes ont forcément tremblé quand, au service pour le gain de la rencontre, le Français a commis quatre fautes d'affilée et donné son service blanc.

"J'avais tellement envie de bien faire que ça m'a paralysé. Mais le positif, c'est que je suis resté concentré, positif, ce que je n'avais pas fait depuis très longtemps", a confié Paire après le match.

Côté Basilashvili, vainqueur du tournoi de Munich dimanche en Allemagne, l'enchaînement avec Madrid a vraisemblablement été de trop.

Cette victoire fait en tout cas le bonheur de Paire, qui n'a pas manqué de la célébrer en partageant un selfie avec le public. "C'est un renouveau, une victoire qui fait vraiment du bien", avoue-t-il.




 

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