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Tour d'Espagne: ça plane pour Jumbo-Visma, Roglic s'envole

Tour d'Espagne: ça plane pour Jumbo-Visma, Roglic s'envole
Le coureur de la Jumbo Sepp Kuss franchit, en vainqueur, la ligne d'arrivée de la 15e étape de La Vuelta à Cangas del Narcea, le 8 septembre 2019ANDER GILLENEA

L'équipe Jumbo-Visma survole le Tour d'Espagne: à une semaine de l'arrivée à Madrid, le Slovène Primoz Roglic a encore consolidé son maillot rouge en distançant plusieurs poursuivants, dimanche dans les Asturies (nord), lors d'une 15e étape remportée par son jeune équipier Sepp Kuss.

Au terme d'une journée de haute montagne marquée par quatre ascensions de première catégorie, l'Américain Kuss (24 ans) a obtenu le feu vert de la formation néerlandaise pour prendre l'échappée, jouer sa carte personnelle dans l'ascension finale et remporter la plus belle victoire de sa jeune carrière.

Kuss a franchi la ligne en exultant, après avoir frappé dans les mains des spectateurs massés derrière les barrières, devançant d'une trentaine de secondes le Portugais Ruben Guerreiro (Katusha) et le Britannique Tao Geoghegan Hart (Ineos), troisième.

"C'est vraiment énorme, je pense, je ne réalise pas encore", a dit le coureur de Durango (Colorado), qui n'avait jusqu'ici levé les bras que sur le modeste Tour d'Utah. "Je pensais que le groupe des favoris reviendrait sur nous et que j'aiderais Primoz. Mais l'écart a grandi et c'était suffisant pour jouer la victoire d'étape."

- Alliance Roglic-Valverde -

Si Kuss a obtenu de pouvoir faire sa course, c'est que son leader Roglic n'avait pas besoin de lui: toujours aussi impressionnant, le porteur du maillot rouge a été le seul à pouvoir suivre l'attaque tranchante de son dauphin, le vétéran espagnol Alejandro Valverde (Movistar), et les deux premiers du général ont noué une alliance de circonstance pour distancer tous leurs rivaux.

Le troisième, le Slovène Tadej Pogacar (UAE-Emirates), a déboursé 41 secondes, tout comme le quatrième du classement, le Colombien Miguel Angel Lopez (Astana). Quant au cinquième, le grimpeur colombien Nairo Quintana (Movistar), il a abandonné plus d'une minute trente au duo de tête.

Pogacar se retrouve désormais pointé à 3 min 42 sec de Roglic, qui n'a vraisemblablement plus que Valverde (2e à 2 min 25 sec) pour lui disputer la victoire finale.

Lauréat de la Vuelta 2009, l'inoxydable champion du monde (39 ans) brille par son esprit d'offensive. Mais vu la fiabilité de Roglic sur les rudes pentes asturiennes, difficile de croire à un effondrement lors de la dernière semaine, même si la 16e étape (144,4 km) lundi s'annonce encore ardue.

Trois ascensions seront au programme, dont la montée finale vers l'interminable col de la Cubilla, long de près de 20 km. Cette journée achèvera en beauté un triptyque dantesque dans les montagnes de Cantabrie et des Asturies, avant la deuxième journée de repos prévue mardi à Burgos.

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