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New York: une voiture percute plusieurs personnes lors d'une manifestation

Une automobiliste a percuté vendredi après-midi plusieurs personnes dans le centre de Manhattan où défilait une manifestation contre la détention de sans-papiers, ont rapporté à l'AFP la police et des témoins.

Plusieurs blessés ont été transportés dans différents hôpitaux de la métropole, a précisé à l'AFP la police de New York. "Les blessures ne semblent pas engager le pronostic vital" des victimes, a déclaré le porte-parole. Cinq manifestants interrogés ont tous assuré que le véhicule, conduit par une femme, avait délibérément accéléré après avoir été ralenti une première fois par plusieurs personnes.

Le porte-parole de la police a néanmoins estimé qu'il était "trop tôt pour dire s'il (s'agissait) d'un acte intentionnel ou d'un accident". La conductrice est restée sur les lieux après l'incident et a été interpellée, selon la même source.

L'incident est intervenu un peu après 16H00 (21H00 GMT), alors qu'une cinquantaine de manifestants, selon plusieurs témoins, se trouvaient au carrefour de la 39ème rue et de la 3ème avenue, lorsque le véhicule s'est avancé droit dans le cortège.

"J'ai cru que j'allais mourir"

Les manifestants protestaient contre les conditions de détention de sans-papiers interpellés par les services de l'immigration (ICE), emprisonnés notamment à Hackensack, dans le New Jersey, où plusieurs d'entre eux ont entamé une grève de la faim. "J'ai essayé de ralentir la voiture" a expliqué Angel Rivera, un manifestant. "Elle a ralenti un peu... et elle est repartie. J'ai plongé sur le côté."

"J'ai vu des gens projetés en l'air", a déclaré Joey, un manifestant qui n'a pas voulu communiquer son nom de famille. "C'était totalement intentionnel." "J'ai cru que j'allais mourir", a expliqué Budi, un autre manifestant qui n'a pas non plus souhaité donner son nom de famille, en disant regretter que les policiers présents, qui encadraient la manifestation, n'aient pas mieux protégé les manifestants.

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