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Tournées: les Springboks, adversaires de la France, "dans la bonne direction"

Tournées: les Springboks, adversaires de la France,
Séance d'étirements pour le capitaine Siya Kolisi et les Springboks, le 3 novembre 2018 à Twickenham avant leur test contre l'AngleterreADRIAN DENNIS

L'Afrique du Sud, vainqueur en Nouvelle-Zélande mi-septembre mais battue lors de ses deux derniers tests, va "dans la bonne direction", s'est félicité son capitaine Siya Kolisi à la veille d'affronter le XV de France à Saint-Denis.

"Il n'est pas bon de perdre, je n'y prends aucun plaisir", a commenté le premier capitaine noir de l'histoire des Springboks après les deux défaites de rang, de justesse, subies contre la Nouvelle-Zélande (32-30) en octobre à Pretoria et contre l'Angleterre (12-11) samedi à Twickenham.

"Mais nous sommes en train de progresser, nous allons mieux", a aussitôt ajouté le troisième ligne aile (27 ans, 38 sélections), nommé capitaine en juin pour la série de tests remportée à domicile contre l'Angleterre. "C'est dur de perdre d'un point. Le match aurait pu tourner autrement et nous devons remettre notre tournée (dans l'hémispère nord) sur des rails. Nous allons dans la bonne direction", a développé Kolisi.

Les Boks ont relevé la tête cette année depuis l'arrivée du nouveau sélectionneur Johan "Rassie" Erasmus, nommé en remplacement d'Allister Coetzee, avec lequel la sélection a connu la pire année de son histoire en 2016. Point d'orgue de ce renouveau: le succès arraché en Nouvelle-Zélande (36-34), une première depuis 2009.

"Nous sommes affamés mais nous savons que la France l'est aussi", a encore dit le flanker, qui craint des Bleus "qui ont fait beaucoup de changements en faisant rentrer des gars en forme". Notamment Louis Picamoles, "très expérimenté" et qui "va guider ses deux jeunes ailiers" Wenceslas Lauret et Arthur Iturria, ou encore l'arrière Maxime Médard, "qui joue depuis longtemps" au niveau international (50 sélections depuis 2008).

Le joueur des Stormers, la franchise du Cap, s'attend "à un gros défi, en particulier avec leur gros paquet d'avants. Ils sont très bons en mêlée fermée et spontanée. (..) Ils ont quelques facteurs X, des gars qui peuvent faire quelque chose à partir de rien".

Les Boks enregistrent pour ce test les retours dans le XV de départ du demi de mêlée Faf de Klerk, "qui sait faire la différence" selon Kolisi, et de l'arrière Willie le Roux.

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