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Rugby championship: l'Australie avec 2 nouveaux contre l'Afrique du sud et l'Argentine

Rugby championship: l'Australie avec 2 nouveaux contre l'Afrique du sud et l'Argentine
Angus Cottrell file à l'essai, avec son club des Melbourne Rebels, contre les Bulls en Super Rugby, le 21 avril 2018 à Pretoria Christiaan Kotze

Le sélectionneur australien Michael Cheika a offert une première chance au 3e ligne Angus Cottrell et au demi de mêlée Jake Gordon dans le groupe de trente nommé vendredi pour les déplacements capitaux en Afrique du sud et en Argentine en clôture du Rugby championship.

En revanche, ne figure pas dans le groupe le flanker Lukhan Tui, qui a réclamé une coupure après le décès de son beau-père et son altercation tendue avec un fan le week-end dernier.

Le 3e ligne Pete Samu manquera également le voyage en raison d'un genou blessé tandis que le talonneur Tolu Latu a été délaissé au profit de Brandon Paenga-Amosa.

Les Wallabies sont dans une situation alarmante, tombés au 7e rang mondial, après la défaite (23-19) contre l'Argentine, samedi dernier à Gold Coast, la première victoire des Pumas sur le sol australien depuis 35 ans.

Cette cinquième défaite en six test-matchs a placé l'Australie au dernier rang du tournoi à quatre avant d'affronter les Springboks à Port Elizabeth le 29 septembre puis le déplacement en Argentine une semaine plus tard.

"On a l'opportunité désormais de glaner quelques bonnes victoires à l'extérieur et on y arrivera avec plus de consistance dans notre jeu", a déclaré Cheika, qui avait tancé ses joueurs pour leur manque d'enthousiasme lors de la défaite contre l'Argentine.

"On a des nouveaux venus dans l'équipe et ces gars ont montré beaucoup de courage et de détermination pour obtenir une opportunité au plus haut niveau", a souligné le technicien.

Le groupe de l'Australie pour les déplacements en Afrique du Sud et en Argentine:

Avants (17): Allan Alaalatoa, Rory Arnold, Adam Coleman, Angus Cottrell, Folau Fainga'a, Ned Hanigan, Michael Hooper, Sekope Kepu, Brandon Paenga-Amosa, David Pocock, Tatafu Polota-Nau, Tom Robertson, Izack Rodda, Rob Simmons, Scott Sio, Caleb Timu, Taniela Tupou

Arrières (13): Tom Banks, Kurtley Beale, Israel Folau, Bernard Foley, Will Genia, Jake Gordon, Dane Haylett-Petty, Reece Hodge, Marika Koroibete, Jack Maddocks, Sefa Naivalu, Nick Phipps, Matt Toomua

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