Rugby Championship: le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams pourrait faire son retour contre les Springboks

Rugby Championship: le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams pourrait faire son retour contre les Springboks
Le centre néo-zélandais Sonny Bill Williams lors d'une séance d'entraînement, le 21 juin 2018 à DunedinMarty MELVILLE

Le centre néo-zélandais Sonny Bill Williams, blessé depuis trois mois à une épaule, pourrait effectuer son retour la semaine prochaine contre l'Afrique du Sud en Rugby Championship, a annoncé dimanche le sélectionneur des All Blacks Steve Hansen.

Longtemps blessé à un genou, Sonny Bill Williams avait disputé 58 minutes du 3e test-match contre la France en juin mais s'était blessé à une épaule. Il n'a pas rejoué depuis.

"Il passera de nouveaux examens pour son épaule lundi et si tout va bien il sera disponible" contre les Springboks, a déclaré Hansen.

Par ailleurs, deux joueurs des All Blacks se sont blessés samedi lors de la victoire contre l'Argentine (46-24): Brodie Retallick (épaule) et Ngani Laumape (genou) seront ainsi éloignés des terrains plusieurs semaines.

Ce sera l'occasion de rappeler Ryan Crotty, remis d'une commotion cérébrale et déclaré apte, ainsi que Patrick Tuipulotu, rétabli après une blessure à une épaule, pour les remplacer.

Rieko Ioane est quant à lui pratiquement remis d'une blessure aux adducteurs et pourrait également retrouver le terrain contre l'Afrique du Sud.

La Nouvelle-Zélande est largement en tête du Rugby Championship avec 15 points après trois journées, loin devant l'Afrique du Sud (6 pts). L'Argentine (3e) et l'Australie (4e) suivent avec 4 points.

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