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Ski alpin: Mikaela Shiffrin à Levi, le retour de la reine

 
 

L'Américaine Mikaela Shiffrin, triple lauréate du gros globe de cristal, renoue avec la compétition samedi et dimanche à Levi (Finlande) près de dix mois après son dernier départ en Coupe du monde de ski alpin.

Drame personnel, coronavirus, blessure... L'année 2020 est pour l'instant catastrophique pour la meilleure skieuse du monde.

On se demandait pourtant il y a un an ce qui pourrait stopper l'Américaine, intraitable machine à gagner sur toutes les pistes.

Puis, alors qu'elle est en tête du général, son père Jeff décède dans un accident domestique début février. Après avoir manqué huit courses, la pandémie de nouveau coronavirus empêche Shiffrin de faire son retour en mars et de défendre ses chances face à l'Italienne Federica Brignone, passée devant au classement en son absence.

Enfin, pour l'ouverture de la saison à Sölden (Autriche) mi-octobre, une blessure au dos la pousse à déclarer forfait.

Après près de dix mois sans compétition depuis sa victoire sur le super-G de Bansko (Bulgarie) le 26 janvier, les deux slaloms de Levi marquent son grand retour.

- "Comme partir en vacances" -

"Ces derniers temps ont été épuisants. J'ai comme l'impression que la course va être une sorte de break, comme partir en vacances. Je suis reconnaissante d'être ici et heureuse de retrouver le portillon de départ", s'est-elle réjouie jeudi lors d'un point-presse en ligne.

Mais avec quel état d'esprit revient la skieuse de 25 ans, déjà auréolée de trois gros globes, deux titres olympiques, cinq mondiaux, et de 66 victoires en Coupe du monde, proche du record absolu du Suédois Ingemar Stenmark (86)?

"Arrêter, ça m'a traversé l'esprit", avait-elle expliqué en plaisantant seulement à moitié à plusieurs médias dont le site Ski Chrono en octobre.

Jeudi, la spécialiste du slalom aux 48 victoires dans la discipline en Coupe du monde a souhaité atténuer la pression: "Je n'attends rien de particulier. Avec tout ce qui nous est arrivé à nous athlètes (la crise sanitaire) et ce qui m'est arrivé personnellement, je ne peux pas avoir d'attentes particulières. Je veux skier bien, ce qui veut dire skier vite et je sais que j'en suis capable."

- Moins focalisée sur le général -

Attention à ne pas oublier la concurrence, qui se résume entre les piquets serrés à la Slovaque Petra Vlhova, vainqueure sortante du petit globe de cristal, les deux skieuses ayant remporté les 26 derniers slaloms de Coupe du monde.

Vlhova, née en 1995 comme Shiffrin, a remporté les trois derniers dont deux face à sa rivale américaine (Zagreb et Flachau en janvier).

"Sur les dernières courses, Petra était loin devant. Mais je me suis bien entraînée ces dernières semaines, je ne suis pas là seulement pour faire acte de présence."

La native du Colorado a également expliqué qu'elle devrait vivre avec ses problèmes de dos, déjà réels depuis quelques années, "pour le reste de ma carrière".

Pour le général, dont elle est malgré tout favorite, Shiffrin tempère là aussi les attentes: "Je ne pense pas m'aligner sur chaque course. Le général sera moins présent dans mon esprit que les dernières années, on verra bien."

La pandémie de nouveau coronavirus pourrait jouer un rôle important dans les classements entre les annulations de courses et le protocole sanitaire: les Suédoises -dont la N.5 mondiale en slalom Anna Swenn-Larsson- ont par exemple été placées en quarantaine jeudi après le test positif de leur entraîneur et manqueront les deux courses finlandaises.

Programme de la Coupe du monde féminine de Levi:

Samedi 21 novembre: slalom, 1re manche à 10h15, 2e manche à 13h15

Dimanche 22 novembre: slalom, 1re manche à 10h15, 2e manche à 13h15




 

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