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Qualité de l'air oblige, les matchs pourront être suspendus à l'Open d'Australie

Qualité de l'air oblige, les matchs pourront être suspendus à l'Open d'Australie

La direction de l'Open d'Australie a dévoilé samedi un système mesurant la pollution de l'air qui entraînera la suspension des matches si un certain degré est atteint, alors que Melbourne est touché par les feux qui ravagent le sud-est du pays.

Le jeu sera suspendu si le taux de particules fines solides et liquides en suspension dans l'air (PM2.5) atteint les 200, c'est-à-dire le cinquième degré de cette échelle mesurant la qualité de l'air. Le quatrième degré, entre 97 et 200, amènera un débat entre le service médical et les organisateurs pour savoir s'il faut continuer à jouer. L'arbitre pourra interrompre un match s'il l'estime opportun.

Ces règles s'appliqueront à tous les matches en extérieur et dans les courts à toits rétractables, où un match, s'il est suspendu, ne pourra reprendre qu'après la fermeture du toit. Un match ne pourra être interrompu avant qu'un nombre de jeux pair ait été disputés, ou à la fin d'un tie-break s'il y a lieu.

La première levée du Grand Chelem 2020 débute lundi, mais les matches de qualification ont déjà commencé et suscité de nombreuses critiques, ainsi que la grogne de certains joueurs. Mardi, la Slovène Dalila Jakupovic a dû abandonner en plein match après avoir souffert de violentes quintes de toux sur le court. Et plusieurs joueurs ont eu besoin d'inhalateurs pour soulager leur détresse respiratoire.

Mercredi soir, des orages ont permis de dissiper les fumées nocives et les qualifications se sont poursuivies jeudi sans incident. Samedi, la qualité de l'air à Melbourne était considérée comme "modérée" par les autorités, un degré en dessous de "bonne". Des pluies sont prévues pour lundi sur la capitale de l'Etat du Victoria. "Je pense que la qualité de l'air pour le sport et le tennis est un sujet que nous aurons à débattre davantage à l'avenir", a déclaré jeudi le patron de l'Open d'Australie, Craig Tiley. "Nous comprenons tout à fait la colère. Nous avons convié les joueurs à venir nous voir quand ils le souhaitent et à en discuter", a-t-il ajouté.

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