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Accusations d'antisémitisme: Stéphane Bern défend Pierre Loti, "un dreyfusard"

Accusations d'antisémitisme: Stéphane Bern défend Pierre Loti,
L'animateur Stéphane Bern avec les tickets du "Loto du patrimoine" le 31 mai 2018 à Parisludovic MARIN

Stéphane Bern, chargé d'une mission sur le patrimoine, a défendu lundi l'écrivain Pierre Loti, accusé de nourrir de la "haine" envers les juifs et les Arméniens par des associations opposées à ce que sa maison soit inscrite au "Loto du patrimoine".

"Il faut séparer l'oeuvre de l'homme. Et j'aimerais le défendre un petit peu, parce que c'est facile de faire des anachronismes mémoriels, de juger à l'aune d'aujourd'hui", a déclaré Stéphane Bern sur France Inter.

L'animateur a été nommé par le président Emmanuel Macron à la tête de la mission qui a sélectionné les 270 projets du "Loto du patrimoine". Ce jeu sera lancé à la rentrée pour financer la rénovation de monuments historiques en péril.

"Certes, il y avait une sorte d'antisémitisme culturel au XIXe siècle, si ce n'est que Pierre Loti a été dreyfusard, et son éditeur, l'un de ses meilleurs amis, était Calmann Lévy, donc on ne peut pas non plus l'accuser", a poursuivi Stéphane Bern.

"Il y a deux lignes dans +Jérusalem+ (publié en 1895, ndlr) où, parce qu'il est en recherche de la foi, il se plaint de certains juifs excessifs, et par ailleurs il dit qu'il a découvert Salonique grâce aux juifs", a relevé l'animateur.

"Quant aux Arméniens, j'ai retrouvé la phrase où il dit: +Comment peut-on m'accuser, des esprits malveillants se figurent que j'ai la naïve impudence de nier le génocide arménien, il suffit de relire mes lettres au sultan de Turquie+", a-t-il ajouté.

"Si on fouille dans tous les livres de tout le monde, on trouvera des choses qu'on n'aurait pas dû écrire", a conclu Stéphane Bern.

Plusieurs associations, dont le Conseil de coordination des organisations arméniennes de France, l'Union des étudiants juifs de France ou SOS-Racisme, ont demandé à Emmanuel Macron de retirer du "Loto du patrimoine" la maison de Pierre Loti (1850-1923).

Elles accusent l'auteur de "Pêcheur d'Islande" de nourrir "une haine d'une violence inouïe à l'égard des Arméniens et des juifs" dans certains écrits.

Sa maison à Rochefort (Charente-Maritime) a été retenue parmi 18 "sites emblématiques" aidés en priorité par le loto.

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