Automobile: Merkel met Trump en garde contre une "guerre" commerciale

Automobile: Merkel met Trump en garde contre une
La chancelière allemande Angela Merkel à Berlin, le 20 juin 2018Tobias SCHWARZ

La chancelière allemande Angela Merkel a mis en garde mercredi Donald Trump contre le risque d'une "guerre" commerciale si les Etats-Unis concrétisent leur menace de taxes sur les importations de voitures étrangères.

Les Etats-Unis sont déjà à l'origine d'un "conflit commercial" après avoir relevé les droits de douane sur les importations d'acier et d'aluminium, a affirmé Mme Merkel devant la chambre des députés à Berlin.

"Et nous avons une discussion en cours, beaucoup plus grave, portant cette fois sur la mise en place envisagée de droits de douane sur les importations de voitures aux Etats-Unis", a-t-elle ajouté.

"Il faut tout mettre en œuvre pour désamorcer ce conflit afin qu'il ne devienne pas une véritable guerre mais pour cela il faut être deux", a souligné la chancelière, dans un appel au président américain à accepter la négociation.

Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker doit se rendre prochainement aux Etats-Unis pour faire des propositions à ce sujet.

La dirigeante allemande répondait aux dernières menaces de M. Trump qui envisage d'imposer des droits de douane de 20% sur les voitures importées aux Etats-Unis venant de l'Union européenne.

Or, le secteur automobile représente un enjeu vital pour l'économie allemande, pourvoyeur d'environ 800.000 emplois dans le pays.

Mme Merkel a en outre rejeté les critiques du chef de l'Etat américain au sujet des excédents commerciaux allemands et européens à l'égard des Etats-Unis, en soulignant qu'ils ne concernaient que le secteur industriel.

"Si vous comptabilisez les services, y compris les services numériques, dans ce cas la balance commerciale est complètement différente, avec un excédent américain en Europe plutôt que l'inverse", a ainsi déclaré la chancelière.

"Il est, pour ainsi dire, presque démodé de ne compter que les marchandises et de ne pas inclure les services" dans les échanges commerciaux, a-t-elle ajouté.

Ces déclarations surviennent dans un contexte de relations commerciales de plus en plus tendues entre les USA et l'UE, après la décision de Donald Trump d'imposer le 1er juin des taxes de 25% sur l'acier et de 10% sur l'aluminium aux produits exportés par la plupart des pays du monde, dont certains de leurs alliés, aux Etats-Unis.

L'UE avait répliqué quelque vingt jours plus tard en mettant en oeuvre des droits de douane additionnels imposés en Europe sur des dizaines de produits américains, notamment sur les Harley-Davidson ou le whisky.

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