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Ginger Baker, batteur légendaire et co-fondateur du groupe de rock Cream est mort

Ginger Baker, batteur légendaire et co-fondateur du groupe de rock Cream est mort
Ginger Baker, le batteur du groupe de rock britannique Cream, le 6 novembre 2015 à North Hollywood, en CalifornieKEVIN WINTER

Ginger Baker, le batteur du groupe de rock britannique Cream qui comptait Jack Bruce au chant et à la basse, et Eric Clapton à la guitare, est mort à l'âge de 80 ans, ont annoncé ses proches dimanche sur son compte Twitter.

"Nous sommes très tristes d'annoncer que Ginger est décédé paisiblement à l'hôpital ce matin. Merci à tout le monde pour vos gentils mots ces dernières semaines", est-il écrit dans un message publié sur le compte Twitter du musicien.

Ginger Baker est l'un des trois grands batteurs britanniques ayant marqué dans la seconde moitié des années soixante l'histoire du rock, avec Charlie Watts des Rolling Stones et Mitch Mitchell au sein du Jimi Hendrix Experience.

Né à Lewisham, un quartier du sud-ouest de Londres, en 1939, ce musicien, après avoir failli embrasser une carrière de... cycliste, fait ses premières armes dans le milieu d'un jazz britannique qui s'ouvre alors au rhythm'n blues.

En 1962, il remplace, dans le groupe d'Alexis Corner, un certain Charlie Watts, parti rejoindre les Rolling Stones.

Puis Ginger Baker entre dans la légende en tant que membre des Cream, célèbre trio de l'histoire du rock, en compagnie du guitariste Eric Clapton et du bassiste Jack Bruce.

Dans ce groupe, il se distingue par ses solos interminables et son style, basé sur des roulements incessants associé à un jeu de cymbales luxuriant.

Après la dissolution de Cream en 1968, il fait partie d'un autre groupe mythique à l'existence éphémère, Blind Faith, avant de fonder le Ginger Baker's Air Force.

A la tête de cette formation où figure l'organiste Stevie Winwood, il interprète un rock psychédélique aux accents rythm'n blues, avec des incursions dans la folk music, l'inclusion de chants indigènes et de percussions africaines.

Le musicien embarque ensuite pour Lagos, afin d'y approfondir sa connaissance des polyrythmies africaines au contact de Fela, le roi de l'afro-beat, et de son batteur Tony Allen.

Après un retour en Angleterre et quelques expériences dans le rock progressif, on le retrouve dans les années 1980 à Milan, où il fonde une école de batterie, puis en Californie où il se concentre sur le funk et l'afro-jazz.

Tout au long de sa vie de globe-trotter, Ginger Baker n'a jamais cessé de jouer. Parmi ses quelques disques marquants figure "Going back home" en 1993, avec deux autres musiciens explorateurs, le guitariste Bill Frisell et le contrebassiste Charlie Haden.

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