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Lourd bilan de la canicule en Europe, le feu menace une ville au Portugal

Un feu de forêt visible depuis la station spatiale menaçait mardi une ville touristique du sud du Portugal, dans une péninsule ibérique durement touchée par la canicule.

- Portugal : mobilisation sans précédent -

Patricia Gaspar, une porte-parole de la protection civile portugaise, a précisé lors d'une conférence de presse mardi soir que 1.200 pompiers combattaient le feu qui s'approche dangereusement de la ville touristique de Monchique, dans les montagnes de l'Algarve, dans le sud du Portugal.

Ils sont appuyés par des bombardiers d'eau et une noria d'hélicoptères qui se ravitaillent dans les piscines.

Les vents restent forts mais les températures devraient baisser pendant la nuit et le taux d'humidité a augmenté ce qui devrait permettre aux pompiers de progresser, a estimé Mme Gaspar.

Le brasier est "extrèmement agressif" depuis qu'il a éclaté vendredi, a-t-elle souligné.

Le sinistre a déjà fait 30 blessés, dont un grave, selon le dernier bilan de la protection civile.

La fumée de l'incendie est visible sur une photo tweetée par l'astronaute allemand Alexander Gerst à bord de la Station spatiale internationale.

Dans la nuit de lundi à mardi, quelque 250 personnes ont été évacuées de villages voisins tandis que les flammes, qui ont déjà ravagé plus de 15.000 hectares de forêt, passaient à 500 mètres d'une caserne des pompiers.

Un millier de pompiers, une centaine de soldats, plus de 340 véhicules, 16 aéronefs sont engagées à Monchique, "des effectifs sans précédent dans ce genre d'opération", a souligné le ministre de l'Intérieur Eduardo Cabrito lors d'une conférence de presse.

Le Portugal est encore traumatisé par deux vagues d'incendies qui ont fait 114 morts l'année dernière et le pays avait tout fait pour éviter une répétition de cette tragédie.

- Neuf morts en Espagne -

Les pompiers sont aussi en première ligne en Espagne où un feu a déjà ravagé près de 1.500 hectares dans la région de Valence (est), obligeant à évacuer 2.500 personnes dans la nuit de lundi à mardi.

L'Espagne, comme le Portugal, a frôlé ce week-end son record absolu de température, quand le thermomètre a atteint 46,6 degrés à El Granado, une commune d'Andalousie proche du Portugal, selon l'Organisation météorologique mondiale (OMM), basée à Genève.

Le bilan de la canicule en Espagne s'est alourdi à neuf morts en une semaine, ont annoncé mardi les autorités, après l'autopsie du corps d'un sexagénaire ayant succombé aux fortes chaleurs dans le sud-ouest.

- Orages sur la France -

Le reste de l'Europe peut espérer un répit des vents venus de l'Atlantique.

En France, des orages attendus en fin de journée devaient faire basser les températures et dissiper le smog qui pèse sur Paris, Lyon et plusieurs autres grandes villes. "La canicule se termine", a commenté mardi le prévisionniste Frédéric Nathan.

Les orages pourront être parfois violents, accompagnés de grêle et de rafales de vent allant jusqu'à 100km/h.

- Hécatombe de poissons -

Le temps est venu de recenser les dégâts.

Ainsi une tonne de poissons morts en raison de la canicule a été extraite du Rhin dans le nord de la Suisse, la température de ce fleuve s'élevant actuellement par endroits à 27,6 degrés.

Mille kilos d’ombres (des salmonidés) en ont été retirés depuis le week-end dernier entre le lac de Constance, à la frontière avec l'Allemagne et l'Autriche, et la ville de Schaffhouse, a précisé la télévision publique RTS.

- Repeignez vos plantes -

Aux Pays-Bas, une entreprise de peinture a eu l'idée d'utiliser une peinture spéciale à base de végétaux pour redonner leur couleur verte aux plantes desséchées.

"Tout le monde pensait que c'était une blague. Nous sommes bien entendu une entreprise de peinture et non une entreprise de jardinage. Mais ce n'est pas mauvais pour l'environnement et les plantes restent vertes pendant cinq à sept semaines", a expliqué Fabian de la Croix, membre de cette entreprise, au site d'information RTL Nieuws.

En Belgique, c'est le chocolat, produit emblématique, qui subit les effets néfastes de la canicule.

Une des trois grandes chaînes de supermarchés, Delhaize, a suspendu depuis une semaine la livraison dans ses quelque 700 magasins de certains produits à base de chocolat (barres chocolatées, gaufres recouvertes de chocolat), par crainte que le chocolat ne fonde durant le transport en camion entre le fournisseur et le distributeur.

"La chaleur peut avoir un impact sur l'aspect visuel (du produit), surtout si le camion se retrouve bloqué dans un embouteillage", a expliqué à l'AFP Roel Dekelver, un porte-parole de Delhaize.

"Les livraisons devraient reprendre jeudi car la météo annonce une baisse des températures", ajoute-til.

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