Sala: les enquêteurs tentent de "récupérer le corps" repéré dans l'épave

Sala: les enquêteurs tentent de
Des fleurs, des messages et des bougies ont été déposés devant un portrait géant du footballeur argentin Emiliano Sala à l'extérieur du stade de La Beaujoire avant le match de Championnat entre NanteSEBASTIEN SALOM GOMIS
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Les enquêteurs britanniques ont annoncé mardi essayer de "récupérer le corps" repéré dans l'épave de l'avion qui transportait le footballeur italo-argentin Emiliano Sala, disparu au-dessus de la Manche le 21 janvier.

"Nous essayons de récupérer le corps. Si nous réussissons, nous examinerons la possibilité de récupérer l'épave de l'avion", ont-ils annoncé dans un communiqué. L'épave de l'avion avait été localisée dimanche au fond de la Manche, avec un corps à son bord, pouvant être celui d'Emiliano Sala, ou de son pilote britannique David Ibbotson.

"Les progrès sont lents", ont prévenu les enquêteurs du Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB), mettant en avant les conditions météorologiques, notamment les fortes marées, limitant les périodes permettant l'utilisation d'un véhicule télécommandé au fond de l'eau.

David Mearns, le chasseur d'épaves qui avait localisé l'appareil dimanche, a jugé mardi "impératif" de récupérer le corps.

Directeur de la société Blue Water Recoveries, mandatée par la famille de l'attaquant pour mener des recherches, M. Mearns a quitté l'île anglo-normande de Guernesey lundi après avoir repéré l'épave la veille. Il a passé le relais aux enquêteurs de l'AAIB.

"Le temps presse lorsqu'il s'agit d'un corps, il est donc impératif qu'ils procèdent à la récupération de l'avion et du corps", a déclaré M. Mearns à l'AFP.

Emiliano Sala, 28 ans, et David Ibbotson, le pilote britannique de 59 ans, voyageaient à bord d'un monomoteur Piper Malibu qui a disparu des radars le soir du 21 janvier au-dessus de la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey.

Le 26 janvier, la famille d'Emiliano Sala avait relancé les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés via une cagnotte en ligne, après l'arrêt deux jours plus tôt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey.

"Sans cela, je pense que personne n'aurait cherché l'avion. L'AAIB nous a dit qu'ils ne pensaient pas qu'il y avait grand chose à gagner" à rechercher l'avion, a estimé M. Mearns.

Finalement, l'AAIB a participé aux opérations de localisation de l'épave dimanche, en coopération avec sa société.

Le chercheur d'épaves a salué les efforts des équipes de recherche et de sauvetage qui sont intervenues immédiatement après la disparition. Les autorités y avaient mis fin après avoir jugé "infimes" les chances de retrouver les disparus vivants.

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