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Les "Very Important Panda" arrivent en France (vidéo)

 

Les deux pandas géants prêtés par la Chine pour dix ans au zoo de Beauval dans le Loir-et-Cher, sont arrivés à la mi-journée à l'aéroport Roissy Charles-de-Gaulle, où ils étaient attendus comme des vedettes.

Yuan Zi ("Rondouillard") et Huan Huan ("Joyeuse"), chacun dans une vaste cage blanche portant leur nom, avaient décollé dimanche matin de Chengdu en Chine vers 8h30, à bord du "Panda Express", un Boeing 777F spécialement affrété par la société Fedex, lui-même décoré d'un grand portrait de panda. Après 8.833 km, de vol, soit 11h15 de voyage, les deux "trésors nationaux" de la Chine se sont posés vers midi sur le tarmac de Roissy, sous les applaudissements du personnel de Fedex et du zoo de Beauval, mobilisés sur l'opération. Les deux pandas étaient attendus par des responsables, dont l'ambassadeur de Chine en France, et plus d'une centaine de journalistes, patientant au bout d'un tapis rouge.

Une fête d'adieu 

Avant leur départ samedi, ils avaient fait l'objet d'une fête d'adieu, dans la base de reproduction des pandas de Chengdu où vivent l'immense majorité des représentants en captivité de cette espèce très menacée."On travaille sur cette opération depuis cinq ans", a expliqué Delphine Delord, directrice de la communication du zoo de Beauval. "C'est un transfert de VIP, de personnalités presque." Un accueil à la mesure du geste diplomatique fort que représente pour Pékin le prêt de pandas à un pays étranger."Ca a été une vraie folie pour organiser un transfert de cette taille compte tenu de l'importance des animaux", a ajouté Eric Bairrao-Ruivo, directeur sciences et conservation au zoo de Beauval.

Des jouets, des bambous et des fruits
 
Yuan Zi et Huan Huan sont les premiers pandas accueillis en France depuis 1973, quand la Chine maoïste avait offert un couple à la France de Georges Pompidou. Durant le transport, ils étaient accompagnés par quatre personnes dont Zhang Hao, le gardien des pandas qui, en plus d'escorter les deux mammifères, passera six mois en France à leurs côtés. Rodolphe Delord, directeur du ZooParc de Beauval, était aussi à bord.
 
Les deux animaux ont été maintenus en éveil tout au long du voyage. Ils se sont occupés en mangeant des bambous et des fruits, dont "une cinquantaine de kilos" étaient été mis à leur disposition, a précisé Julien Ducoup, directeur général de Fedex à Roissy. Les pandas disposaient également de jouets. Ils "ont été placés chacun dans un conteneur aménagé", et étaient suivis de près par l'équipe, a précisé M. Ducoup. "C'est la cinquième fois que nous assumons un transport de pandas, dont le dernier pour le zoo d'Edimbourg", a-t-il indiqué. Tout comme Mme Delord, il s'est refusé à donner le prix du transfert. Une source proche du dossier évoquait une somme de 750.000 euros.

100.000 visiteurs de plus

Les pandas devaient ensuite être embarqués à bord de deux camions en direction du zoo de Beauval, escorté par les gendarmes. Ils sont attendus sur place vers 16H00. Leur déchargement s'effectuera à l'abri des regards. Les deux plantigrades feront alors connaissance avec leur nouveau domaine: deux enclos intérieurs climatisés, deux enclos extérieurs aménagés avec des plantes venues de Chine, vidéosurveillance, bambous à volonté...
 
Le public devra attendre le 11 février pour les découvrir. Le ZooParc de Beauval, qui attire 600.000 visiteurs par an, espère recevoir au moins 100.000 curieux supplémentaires grâce à eux.

 

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