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Méditerranée: 85 migrants sur l'Ocean Viking, Richard Gere sur l'Open Arms

Méditerranée: 85 migrants sur l'Ocean Viking, Richard Gere sur l'Open Arms
© BELGA

Vendredi, l'Ocean Viking a recueilli 85 migrants. De son côté, Richard Gere est venu soutenir ceux bloqués depuis une semaine sur l'Open Arms.

A peine arrivé dans la vaste zone des secours au large de la Libye, l'Ocean Viking a recueilli 85 migrants vendredi, tandis que l'acteur américain Richard Gere est venu soutenir ceux bloqués depuis une semaine sur l'Open Arms.

Parti de Libye, le petit canot pneumatique avait été signalé jeudi soir à l'Ocean Viking par un avion de l'opération européenne Sophia, mais le grand bateau rouge a dû interrompre ses recherches dans la nuit. Ce n'est qu'à la faveur du jour qu'il a trouvé le canot gris, dont les passagers ont applaudi à l'approche des secouristes.

Au total, le navire humanitaire a recueilli 85 personnes originaires du Sénégal, du Mali, de Côte d'Ivoire ou encore du Soudan. Parmi eux, cinq femmes, 11 adolescents et quatre enfants dont le plus jeune n'a qu'un an. "C'était le début de notre troisième jour en mer", a soufflé une jeune femme en montant à bord, tandis que sur la passerelle, les secouristes restaient en alerte, à la recherche d'une autre embarcation partie en même temps que ce canot.

Refus de l'Italie d'accueillir les migrants

Le ministre italien de l'Intérieur, Matteo Salvini, qui a fait éclater jeudi la coalition populiste en Italie, a immédiatement adressé un courrier au gouvernement de la Norvège, dont le navire bat pavillon. "L'Italie n'est pas juridiquement tenue, ni disposée à accueillir les immigrés clandestins non identifiés, se trouvant à bord de l'Ocean Viking", a-t-il écrit. Le ministre italien tient le même discours envers les 121 migrants bloqués à bord du navire humanitaire Open Arms, qui fait du sur-place au large de l'île italienne de Lampedusa.

Richard Gere est monté à bord

Vendredi matin, l'acteur américain Richard Gere est monté à bord pour rencontrer l'équipage et les migrants, dont une trentaine sont mineurs. "Nous sommes ici sur le navire Open Arms", a annoncé l'acteur dans une vidéo diffusée par l'ONG espagnole Proactiva Open Arms où on le voit entouré de migrants. "Je viens d'arriver depuis Lampedusa, nous avons apporté autant d'eau et de nourriture que possible pour tout le monde à bord". "Tout le monde va bien", mais ils ont besoin "de rejoindre un port libre, de descendre du bateau et de commencer une nouvelle vie", a insisté l'acteur, qui doit participer samedi matin à une conférence de presse à Lampedusa.

Aucune médiation en cours depuis Bruxelles

Jeudi, le président du Parlement européen, l'Italien David Sassoli, a réclamé une "aide urgente et une distribution équitable" des migrants présents à bord de l'Open Arms, dans un courrier adressé au président de l'exécutif européen, Jean-Claude Juncker.

Vendredi, un porte-parole de la Commission a confirmé que, contrairement à de nombreux cas précédents, aucune médiation n'était en cours depuis Bruxelles pour trouver une solution, dans la mesure où aucun pays membre ne l'avait réclamé. "Nous avons cependant (...) contacté les pays membres pour leur demander de faire preuve de solidarité", a-t-il ajouté.

Le 22 juillet, le président français Emmanuel Macron avait annoncé un accord entre 14 pays européens sur un "mécanisme de solidarité" pour répartir les migrants secourus en Méditerranée, à condition qu'ils débarquent en Italie.

Un kit d'urgence et des provisions pour les migrants 

Peu optimiste, Proactiva Open Arms a chargé de provisions son voilier Astral,jusqu'alors resté à quai à Barcelone. Il devait appareiller vendredi soir pour rejoindre l'Open Arms, soit un trajet d'au moins trois jours.

A bord de l'Ocean Viking aussi, les secouristes installaient les migrants pour un séjour risquant de se prolonger. Chacun a reçu un kit d'urgence préparé par MSF (vêtements secs, nourriture, brosse à dent, etc) avant de prendre ses quartiers dans les conteneurs aménagés sur le pont, l'un pour les hommes, l'autre pour les femmes et les enfants.

Leurs parois sont décorées de peintures d'animaux et de dessins. "Quand ils ont vu ça, beaucoup ont souri, ils ont compris que nous n'étions pas un cargo qui passait par hasard mais que nous étions là pour eux", a relevé une responsable de MSF à bord.

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