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Le chef de l'ONU exhorte le monde à "mettre fin à la folie" du changement climatique

Le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a exhorté lundi le monde à "mettre fin à la folie" du changement climatique pendant une visite dans des régions de l'Himalaya pour constater l'impact dévastateur de ce phénomène sur la fonte rapide des glaciers.

"Les toits du monde s'effondrent", a déclaré M. Guterres au cours d'un déplacement dans la région montagneuse de l'Everest au Népal, soulignant que ce pays avait perdu près d'un tiers de sa glace en un peu plus de trois décennies.

"Les glaciers sont des réservoirs de glace: ceux de l'Himalaya fournissent de l'eau douce à plus d'un milliard de personnes", a-t-il souligné. "Quand ils diminuent, le débit des rivières diminue également."

Les glaciers du Népal ont fondu 65% plus rapidement au cours de la dernière décennie que lors de la précédente, a déclaré Antonio Guterres, qui effectue une visite de quatre jours dans ce pays.

Dans les vastes chaînes de l'Himalaya et de l'Hindou Koush, les glaciers constituent une source d'eau cruciale pour environ 240 millions de personnes dans les régions montagneuses, ainsi que pour 1,65 milliard d'autres personnes dans les vallées fluviales d'Asie du Sud et d'Asie du Sud-Est.

Les glaciers alimentent 10 des systèmes fluviaux les plus importants du monde, dont le Gange, l'Indus, le Jaune, le Mékong et l'Irrawaddy, et fournissent directement ou indirectement à des milliards de personnes de la nourriture, de l'énergie, de l'air pur et des revenus.

Des scientifiques affirment qu'ils fondent plus rapidement qu'auparavant en raison du changement climatique, exposant les communautés locales à des catastrophes imprévisibles et coûteuses.

"Je suis ici aujourd'hui pour crier depuis le toit du monde: arrêtez cette folie", a lancé Antonio Guterres, s'exprimant depuis le village de Syangboche, avec derrière lui le sommet glacé de l'Everest, le plus haut du monde.

- "Catastrophe" -

"Les glaciers reculent, mais nous ne le pouvons pas. Nous devons mettre fin à l'ère des combustibles fossiles", a-t-il déclaré.

Selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (Giec), le monde est en voie de franchir le seuil critique du réchauffement de 1,5°C par rapport aux niveaux préindustriels, et ce au début des années 2030.

Le réchauffement climatique a provoqué une cascade de conséquences météorologiques extrêmes, notamment des vagues de chaleur plus intenses, des sécheresses plus graves et des tempêtes devenues plus violentes avec la montée des eaux.

Les plus durement touchés sont les personnes les plus vulnérables et les pays les plus pauvres du monde, qui ont peu contribué aux émissions de combustibles fossiles qui alimentent le réchauffement climatique.

"Nous devons agir maintenant pour protéger les personnes qui sont en première ligne et pour limiter la hausse de la température mondiale à 1,5 degré, afin d'éviter le pire du chaos climatique", a déclaré le chef de l'ONU. "Le monde ne peut pas attendre.

La fonte des glaciers peut déclencher des inondations destructrices de "lacs et de rivières, emportant des communautés entières", a ajouté le Portugais.

Mais si rien ne change, les glaciers vont bientôt s'assécher, a-t-il prévenu. "A l'avenir, les grands fleuves" comme "l'Indus, le Gange et le Brahmapoutre" qui prennent leur source dans les hauteurs de l'Himalaya "pourraient avoir des débits considérablement réduits", a-t-il déclaré.

"Cela signifierait une catastrophe", a encore souligné le chef des Nations unies.

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