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Reprise des recherches après l'effondrement d'un glacier dans les Alpes italiennes: six morts et des disparus

Reprise des recherches après l'effondrement d'un glacier dans les Alpes italiennes: six morts et des disparus
 
 

Le corps d'une septième victime a été retrouvé lundi matin, au lendemain de l'effondrement du glacier de la Marmolada dans les Alpes italiennes, a annoncé la police de la ville de Trente. Les autorités craignent que le nombre de victimes n'augmente encore.

Les opérations de recherche ont été temporairement interrompues lundi en raison des mauvaises conditions climatiques. Le chef du gouvernement italien, Mario Draghi, devait se rendre sur place dans la matinée, mais son hélicoptère n'a pu atterrir en raison de ces mauvaises conditions météo et il a été détourné vers Vérone.

Un énorme bloc s'est détaché dimanche après-midi du glacier de la Marmolada, qui culmine à 3.343 mètres, provoquant une avalanche qui a fait au moins sept morts et huit blessés. Le nombre de personnes qui se trouvaient à ce moment-là sur la montagne n'est pas connu mais 15 personnes sont encore portées disparues.

Un record de température au sommet du glacier

Plusieurs hélicoptères ont été aussitôt déployés pour participer aux opérations de secours et surveiller l'évolution de la situation, mais les recherches ont dû être suspendues à la tombée de la nuit avant de reprendre ce lundi matin. Cet effondrement est survenu au lendemain d'un record de température au sommet du glacier de 10°C.

L'effondrement de la Marmolada "est la conséquence des conditions météorologiques actuelles, c'est-à-dire un épisode de chaleur précoce qui coïncide avec la problématique du réchauffement climatique", a expliqué à l'AFP le professeur Massimo Frezzotti, du département des sciences de l'université Rome 3.

"D'après ce que l'on peut voir sur les images, l'effondrement a été significatif. On voit qu'il y a une grande quantité d'eau parce que la fonte s'est accélérée dans les Alpes. Nous avons connu un hiver extrêmement aride, avec un déficit de précipitations de 40 à 50%. Les conditions actuelles du glacier correspondent à la mi-août, pas à début juillet", selon le chercheur.

La porte-parole des secours a décrit "une avalanche de neige, de glace et de roche qui sur son passage a touché la voie d'accès au moment où s'y trouvaient plusieurs cordées, dont certaines ont été emportées". "Le nombre définitif d'alpinistes impliqués n'est pas encore connu", a-t-elle ajouté.

Le glacier s'est effondré près du lieu-dit Punta Rocca, le long de l'itinéraire normalement emprunté pour atteindre son sommet.

"La reine des Dolomites" 

Des images filmées depuis un refuge voisin de la catastrophe montrent la neige mêlée de roche dévaler les pentes de la montagne dans un bruit fracassant. D'autres images prises par des touristes sur leur portable montrent de loin la langue grisâtre de l'avalanche emporter tout sur son passage, ne laissant aucune chance aux alpinistes se trouvant sur sa trajectoire.

Sur des images transmises par les secours alpins, on peut voir les secouristes s'activer près du lieu du sinistre survolé par des hélicoptères pour acheminer les victimes dans la vallée au village de Canazei, non loin de l'endroit d'où part le téléphérique qui conduit au sommet du glacier.

Le travail des secouristes, aidés par des unités cynophiles, a été particulièrement difficile, car ils ont dû extraire les corps de la gangue de glace mêlée de roche où ils se trouvaient.

Une cellule de psychologues a également été activée pour venir en aide aux proches des victimes. Le parquet de Trente a de son côté ouvert une enquête pour déterminer les causes de cette tragédie.

Le glacier de la Marmolada, surnommé "la reine des Dolomites", est le plus grand glacier de ce massif montagneux du nord de l'Italie faisant partie des Alpes. Situé dans le Trentin, il donne naissance à la rivière Avisio et surplombe le lac de Fedaia.

La fonte des glaces et neiges est l'une des 10 menaces majeures 

Selon le rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (Giec) paru le 1er mars, la fonte des glaces et neiges est l'une des 10 menaces majeures causées par le réchauffement climatique, perturbant les écosystèmes et menaçant certaines infrastructures.

Le Giec indique que les glaciers en Scandinavie, en Europe centrale et dans le Caucase pourraient perdre 60 à 80% de leur masse d'ici à la fin du siècle. La vie traditionnelle de peuples comme les Sami en Laponie, qui pratiquent l'élevage des rennes, est déjà perturbée. Au Canada et en Russie, le dégel du permafrost gêne des activités économiques.

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