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"Des quantités massives" de fentanyl fabriquées par les cartels mexicains

(Belga) Les autorités américaines ont mis en garde lundi contre les "quantités massives" de médicaments contrefaits contenant du fentanyl, un opiacé de synthèse, fabriqués au Mexique par les cartels de la drogue pour être vendus aux Etats-Unis.

Un échantillon de pilules saisies entre janvier et mars 2019 montre que 27% d'entre elles contenaient des doses potentiellement fatales de fentanyl, a indiqué la DEA, l'agence américaine antidrogue, dans un communiqué. Les cartels mexicains "envoient désormais des pilules contrefaites avec du fentanyl en grande quantité aux Etats-Unis pour y être distribuées", a affirmé le patron par intérim de la DEA, Uttam Dhillon. Ces pilules "contenant du fentanyl ou un mélange de fentanyl et d'héroïne sont responsables de milliers de décès liés aux opiacés chaque année aux Etats-Unis", a-t-il souligné. Quelques milligrammes de fentanyl, un puissant opiacé de synthèse, saupoudrés dans des comprimés imitant des médicaments, suffisent à tuer. Le fentanyl, qui est 50 fois plus puissant que l'héroïne, n'est pas forcément illégal et peut être utilisé comme sédatif pour des malades du cancer en grande souffrance. Selon la DEA, la dose létale est d'environ deux milligrammes, mais elle peut varier en fonction de la taille, le poids ou les habitudes de consommation d'un individu. La Chine, premier fournisseur de fentanyl aux Etats-Unis, a durci sa législation au printemps, en inscrivant tous les types de fentanyl sur sa liste des substances réglementées. Le président américain Donald Trump a toutefois accusé son homologue chinois Xi Jinping en août de ne pas avoir mis fin aux exportations chinoises de cette substance vers les Etats-Unis. Selon des experts, les producteurs chinois peuvent modifier légèrement la composition de leur produit pour le rendre difficilement détectable, ou l'exporter vers des laboratoires clandestins de fabrication dans des pays tiers, notamment au Mexique. (Belga)

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