Bagarre lors d'un match de basket Philippines-Australie: l'heure des excuses

Bagarre lors d'un match de basket Philippines-Australie: l'heure des excuses
Une scène de la bagarre générale qui a mis aux prises basketteurs phillipins et australiens, lundi 2 juillet 2018 à Manille, lors d'un match de qualification au Mondial-2019PET SALVADOR
sport

Un match de basket entre les Philippines et l'Australie, comptant pour les qualifications du Mondial-2019, a dégénéré en énorme bagarre générale, lundi à Manille, puis le match a été interrompu, provoquant mardi une série d'excuses de la part des fédérations et des joueurs impliqués.

"Nos joueurs et entraîneurs ont vraiment eu peur pour leur sécurité. Ils se demandaient s'ils allaient pouvoir sortir de là sains et saufs. Ils sont restés longtemps sur le parquet, car c'était l'endroit le plus sûr", a réagi le président de la fédération australienne Anthony Moore.

Des joueurs se poursuivant dans et hors du terrain, échangeant coups de poings et de pieds, une chaise qui vole, des officiels dépassés: le parquet de la Manille Arena avait des allures de ring de catch pendant le troisième quart-temps du match.

Les arbitres ont finalement pu reprendre la situation en main après l'exclusion de 13 joueurs, neuf Philippins et quatre Australiens. Le match n'a pu aller à son terme. L'Australie a été déclarée vainqueur par défaut (89-53).

M. Moore a aussi présenté ses excuses et ses "profonds regrets" à la suite de ces violences: "Nous sommes extrêmement déçus (...). Ce n'est pas l'esprit du sport et certainement pas l'esprit du basket tel que nous le concevons. Nous présentons nos excuses à nos fans et allons attendre les sanctions", a-t-il ajouté.

A l'origine de ces scènes surréalistes: un coup de coude d'un joueur philippin, Roger Pogoy, sur un adversaire australien, Chris Goulding, qui s'est retrouvé au sol.

L'équipe des Philippines a posé un peu plus tard, au grand complet, pour un selfie.

La fédération philippine a présenté ses excuses mardi aux fans du pays "et à la communauté du basket-ball", mais sans mentionner l'Australie. "En tant qu'hôtes, nous regrettons d'avoir enfreint les règles traditionnelles de l'hospitalité philippine", écrit-elle dans un communiqué.

"Il n'y a aucune excuse pour la manière dont nous avons répondu", a regretté mardi, sur son compte Twitter, l'un des joueurs philippins expulsés, Japeth Aguilar, en s'excusant de manière plus précise auprès des Australiens.

Thon Maker, l'un des deux joueurs de NBA présents sur le parquet, côté australien, a tweeté mardi qu'il était "profondément déçu par tout ce qui s'est passé" et assumait la responsabilité de ses actes.

"Mon espoir, c'est que cette expérience provoque une prise de conscience pour qu'on discute au plus vite le niveau de sécurité requis pour ces matches", espère le centre des Milwaukee Bucks, né au Soudan, qui lui aussi a été expulsé.

Les réactions ont été nombreuses. La fédération internationale (FIBA) a fait savoir qu'une procédure disciplinaire allait être engagée contre les deux équipes en course pour les qualifications du Mondial-2019 et qu'une décision serait "annoncée dans les prochains jours".

Vos commentaires