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Les avocats de Bill Cosby plaident pour l'annulation de sa condamnation

Les avocats de Bill Cosby plaident pour l'annulation de sa condamnation
Bill Cosby arrive au tribunal pour le prononcer de sa peine après une condamnation pour agression sexuelle, le 25 septembre 2018 au palais de justice de Norristown, PennsylvanieMark Makela

Les avocats de l'ex-vedette de la télévision américaine Bill Cosby, condamné en 2018 à un minimum de trois ans de prison lors d'un procès emblématique du mouvement #MeToo, ont plaidé lundi devant des juges de Pennsylvanie dans l'espoir d'obtenir l'annulation de sa condamnation.

Bill Cosby, 82 ans, autrefois adulé et considéré comme l'incarnation du père idéal, avait été reconnu coupable en avril 2018 par un juge de Pennsylvanie d'avoir drogué et sexuellement agressé une femme, Andrea Constand, 15 ans plus tôt.

L'acteur, figure de la lutte pour l'émancipation des Noirs américains, avait été jugé coupable à l'issue d'un second procès au cours duquel cinq femmes, en plus d'Andrea Constand, affirmant avoir été abusées par le comédien, avaient pu témoigner.

Le premier procès, où une seule accusatrice autre que Mme Constand avait été autorisée à témoigner, s'était soldé par une annulation: les jurés n'avaient pu arriver à un accord unanime sur un verdict.

Lundi, les avocats de l'acteur - qui n'était pas présent à l'audience - ont plaidé devant un panel de trois juges d'appel réunis à Harrisburg, a confirmé Andrew Wyatt, porte-parole de M. Cosby.

Ils ont argué, en substance, que le juge n'aurait pas dû autoriser les témoignages de ces cinq femmes, au motif que leur expérience n'était pas suffisamment comparable à celle de Mme Constand, selon plusieurs médias présents sur place.

Ils ont aussi essayé de faire valoir qu'un procureur du comté de Montgomery avait décidé en 2005 de ne pas poursuivre M. Cosby, faute de preuves et que cette décision aurait dû empêcher ses successeurs de relancer les poursuites, selon plusieurs médias.

Mais les juges ont contesté à plusieurs reprises les arguments des avocats de l'acteur, selon le Philadelphia Inquirer.

Aucune décision n'a été rendue lundi, et les juges n'ont pas indiqué quand ils la rendraient.

"M. Cosby espère que la cour d'appel de Pennsylvanie reconnaîtra qu'il n'a pas bénéficié d'un procès juste et impartial", a déclaré M. Wyatt, dans un communiqué après l'audience.

"M. Cosby demande uniquement à avoir le même accès à la justice que n'importe quel membre de la société, quels que soient la couleur de sa peau, sa richesse, ou sa notoriété", a-t-il ajouté.

La condamnation de Bill Cosby avait été considérée comme une grande victoire pour #MeToo, même si l'inculpation de l'acteur remontait à 2015, deux ans avant le début du mouvement lancé par les révélations sur les abus sexuels présumés commis par le producteur de cinéma Harvey Weinstein.

Ce dernier, qui a été inculpé à New York pour une agression sexuelle et un viol sur deux femmes, doit comparaître en procès à Manhattan à partir du 9 septembre.

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