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Des comparaisons entre les réfugiés Ukrainiens et ceux du Moyen-Orient créent la polémique: "Une distinction choquante"

"Ce n'est pas l'Irak ou l'Afghanistan". Avec l'invasion russe en Ukraine, les internautes du monde arabe suivent, indignés et interloqués, journalistes et politiciens enchaînant les comparaisons malheureuses entre une nation "civilisée" et un Moyen-Orient habitué aux guerres.

Les exemples de ces commentaires, dénoncés comme "racistes", se retrouvent sur les télévisions françaises ou américaines, dans la presse anglo-saxonne, poussant des médias prestigieux à présenter leurs excuses pour calmer le tollé en ligne.

Si les violences et les peines sont semblables, le traitement médiatique peut parfois différer.

Les Européens accueillent à bras ouverts les centaines de milliers de réfugiés ukrainiens. Mais quand Syriens, Irakiens et Afghans empruntaient récemment le même chemin, ils dénonçaient une nouvelle "crise des migrants", déplorent des internautes.

Pour le politologue Ziad Majed, la "magnifique solidarité et l'humanisme" envers l'Ukraine illustrent une "distinction choquante" qui révèle une "déshumanisation des réfugiés du Moyen-Orient".

"On aurait souhaité voir cette solidarité pour tout réfugié, vulnérable, bombardé, qui essaye de fuir pour sauver les siens", dit-il à l'AFP.

"Quand on entend certains commentaires parlant de +gens comme nous+, ça laisse entendre que ceux qui viennent de Syrie, d'Irak, d'Afghanistan ou d'Afrique ne le sont pas", ajoute le professeur à l'Université américaine de Paris.

"Ce n'est pas (...) l'Irak ou l'Afghanistan. C'est une ville relativement civilisée, relativement européenne (...) où on ne se serait pas attendu à ça", affirmait vendredi l'envoyé spécial de CBS News en Ukraine, Charlie D'Agata. Le lendemain il s'excusait, regrettant le choix de ses mots.

"Couverture raciste"

L'antenne anglophone d'Al-Jazeera s'est excusée dimanche pour les propos "dénués de sensibilité" d'un présentateur évoquant des réfugiés ukrainiens.

"Ce ne sont clairement pas des réfugiés qui essayent de fuir le Moyen-Orient en guerre", commentait-il: "Ils ressemblent à n'importe quelle famille européenne qui pourrait être vos voisins".

Pour les Palestiniens, les reportages saluant le courage des Ukrainiens ayant pris les armes contre l'envahisseur russe ont un goût amer.

"On découvre que le droit international existe encore. Que les réfugiés sont les bienvenus, en fonction d'où ils viennent. Que la résistance à l'occupation est non seulement légitime mais aussi un droit", ironise sur Twitter Salem Barahmeh, directeur de Rabet, plateforme pro-palestinienne.

Lundi, une Association américaine de journalistes arabes et du Moyen-Orient (AMEJA), déplorait plusieurs "exemples de couverture médiatique raciste, donnant plus d'importance à certaines victimes de guerre qu'à d'autres".

Elle évoquait "une mentalité répandue dans le journalisme occidental qui tend à normaliser la tragédie dans certaines régions du monde", notamment au Moyen-Orient.

La différence de traitement est d'autant plus frappante que c'est aussi Moscou qui intervient depuis six ans dans le sanglant conflit syrien en soutien au régime, rappelle Ziad Majed.

L'humour comme exutoire

"On ne parle pas là de Syriens qui fuient les bombardements du régime syrien soutenu par Vladimir Poutine", notait jeudi le journaliste Philippe Corbé sur BFMTV, "première chaîne d'info" de France. "On parle d'Européens, qui partent dans leurs voitures qui ressemblent à nos voitures (...) et qui essayent juste de sauver leur vie", disait-il.

Interrogée par l'AFP, la chaîne assure que le propos du journaliste, "maladroit dans la forme mais sorti de son contexte sur les réseaux sociaux, a laissé penser à tort qu'il défendait une position inverse de celle qu'il voulait souligner, et il le regrette."

En face, il y a l'humour comme exutoire. Un mème met en scène le personnage de la série Family guy accompagné d'un dégradé de couleurs de peau: les plus clairs sont "civilisés", les plus halés "non civilisés".

Sur les réseaux sociaux, Egyptiens ou Irakiens modifient ainsi leur description de "non-civilisés" : "des cheveux noirs, des yeux marrons, et des voitures différentes" . Adeelaofficial, compte Instagram qui commente avec humour l'actualité des stars pour ses trois millions d'abonnés, a elle cessé de rire. "Les médias occidentaux prétendent protéger les droits de l'homme (...) quand en vérité ils sont ignorants, racistes et ne voient pas plus loin que le bout de leur nez" , accuse Adeela. "On peut comprendre que les Ukrainiens sont Européens, que la mémoire des guerres en Europe peut susciter beaucoup d'émotions et de souvenirs" , concède M. Majed. Mais le phénomène illustre aussi "l'extrême droitisation du débat public" , à un moment où en Occident "certaines élites politiques n'ont plus de problèmes à s'exprimer comme si la parole raciste s'était libérée" .

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