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Crise en mer Rouge : des milliers de moutons australiens bloqués sur un bateau

Des milliers de moutons sont bloqués à bord d'un navire australien en raison des tirs de rebelles Houthis qui ont empêché leur transit par la mer Rouge, s'alarment des organisations de défense des animaux qui réclament qu'ils soient débarqués.

Parti le 5 janvier du port de Perth, sur la côte ouest de l'Australie, le navire bétailler MV Bahijah y était de retour vendredi avec sa cargaison après avoir fait demi-tour en raison d'une "détérioration de la situation sécuritaire", a indiqué le ministère de l'Agriculture.

Les associations de défense des animaux Peta et RSPCA ont demandé à ce que ces animaux soient débarqués après avoir déjà passé près de quatre semaines à bord.

"Nous souhaitons qu'une décision soit prise aussi vite que possible", a déclaré vendredi une responsable de la RSPCA en Australie, Suzanne Fowler, appelant à ce que ces animaux ne soient "en aucun cas réexportés".

Selon Peta, qui a publié une lettre ouverte en ce sens au Premier ministre Anthony Albanese, le navire transporte 16.500 têtes de bétail, essentiellement des moutons.

Le ministre de l'Agriculture, Adam Fennessy, a reconnu vendredi que le dossier suscitait un "fort intérêt public" et a indiqué que ses services œuvraient à une "solution aussi rapide que possible".

Le ministère a dépêché à bord deux vétérinaires qui n'ont "pas relevé de souci significatif en matière sanitaire ou de bien-être animal".

Le gouvernement australien de centre-gauche a promis de mettre fin à l'exportation de bétail vivant, sans toutefois avancer de calendrier. Le pays a exporté 670.000 vaches et 590.000 moutons en 2023.

Selon une estimation de l'Union européenne fin janvier, le trafic maritime en Mer Rouge a chuté de 22% en raison des attaques des rebelles Houthis du Yémen dans cet axe par où transitait avant le conflit entre 12 et 15% du trafic mondial.

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