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Il y a 1.900 centenaires en Belgique: sont-ils heureux de vivre si longtemps?

Nous vous avons parlé ce week-end du décès à 117 ans de la doyenne présumée de l'humanité, Emma Morano, dans le nord de l'Italie. Chez nous, on constate qu'il y a de plus en plus de centenaires. Il y en a actuellement près de 1.900. Comment vivent-ils leur longévité? Sont-ils heureux de passer le cap du siècle d'existence? Rencontre à Courcelles avec la doyenne de Wallonie. Un reportage d'Olivier Pierre avec Benjamin Samyn et Julien crête.

Des histoires, Madeleine peut en raconter. Elle fêtera ses 110 ans le 30 avril prochain. 110 ans… le poids du temps ne semble pas affecter cette centenaire visiblement heureuse.

"Je ne me sens pas toujours bien, mais j'ai encore un bon moral et une bonne tête", confie Madeleine Dullier. "Vous n'êtes jamais malade?", lui demande notre journaliste. "Non!", rétorque-t-elle immédiatement.


"Vous apprenez beaucoup de choses, c'est fantastique"

Notre équipe a rencontré Anthony, un passionné des statistiques concernant les centenaires. 6.000 Belges de plus de 100 ans ont officiellement été identifiés, dont Pierre Darcourt, né en 1729, au XVIIIe siècle, soit le premier doyen de l'humanité connu. Anthony a rencontré une quinzaine de centenaires. Des moments d'intense richesse à chaque rencontre. "Vous apprenez beaucoup de choses, quand la personne a 103 ans, que c'est un monsieur qui est tout seul chez lui, dans sa seigneurie, et qu'il vous appelle deux fois par semaine, qu'il vous dit 'Viens boire un verre à la maison, on va discuter, je vais te raconter des choses que j'ai vécues'. C'est fantastique", explique Anthony Croes-Lacroix, membre du groupe de recherche en gérontologie.


"Elles ont tout vécu et se sentent bien dans leurs vies"

Génétique, hygiène, conditions et lieux de vie, les critères de longévité sont variés. Cependant, l'optimisme semble être un point commun à ces longues existences. "Elles ont tout vécu! Toutes les évolutions, les deux guerres… Elles se sentent bien dans leurs vies. Elles ont parfois 110 ans ou 111 ans et elles veulent bien encore vivre quelques années. Mais elles savent très bien qu'en cinq minutes, si celui d'en-haut les appelle, c'est fini. Elles auront fait ce qu'elles voulaient quoi", confie Anthony.

Le tricot anime aujourd'hui les journées de Madeleine. Cette ancienne commerçante se contente des visites de ses neuf enfants et de ses dix-huit petits enfants. "Je crois que c'est un cas unique. Je lui ai demandé tout à l'heure, encore combien d'années? Et je suis sûr qu'elle va encore vivre des années", affirme Edmond Lefèvre, un des petits-fils de Madeleine.

Aujourd'hui, près de 1.900 centenaires vivent en Belgique. Ils sont deux fois plus nombreux qu'il y a 25 ans.

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