Gaz d'échappement testés sur des humains et des singes: VW suspend un directeur qui justifiait encore ce matin le scandale

Gaz d'échappement testés sur des humains et des singes: VW suspend un directeur qui justifiait encore ce matin le scandale

Selon le magazine allemand der Spiegel, le patron du groupe Volkswagen, Matthias Müller, avait déclaré lundi soir à Bruxelles que les tests sur les singes en 2014 révélés par le New York Times n'étaient "pas éthiques et étaient repoussants". "Il y a des choses qui ne se font tout simplement pas (...) toutes les conséquences nécessaires (devront être) tirées", avait-il dit.


Thomas Steg suspendu

Et il n'a pas tardé à prendre une décision. La direction du constructeur allemand a annoncé mardi suspendre Thomas Steg, son lobbyiste en chef, pour le rôle qu'il a joué, de son propre aveu, dans l'organisation des tests d'émissions polluantes sur des singes aux Etats-Unis. "Thomas Steg (...) est libéré de ses responsabilités jusqu'à ce que la lumière soit faite sur les événements", a indiqué le numéro un mondial de l'automobile dans un communiqué, assurant que "les investigations (internes) avançaient à grande vitesse" et qu'il s'agissait là "de premières conséquences". Selon Matthias Müller, cité dans le communiqué, M. Steg, qui avait la charge des relations publiques et institutionnelles du groupe automobile, a demandé à "assumer la responsabilité totale" de ce nouveau scandale pour le secteur stratégique de l'automobile.


Au courant de tout

Dans le quotidien Bild de ce matin, Thomas Steg avait admis avoir été informé des essais destinés à étudier les effets de la pollution des moteurs diesel Volkswagen, truqués à l'époque pour paraître moins polluants. Il avait insisté avoir empêché que ces tests soient réalisés sur des humains, via l'EUGT, un organisme de recherche financé par Volkswagen, ses concurrents Daimler, BMW et l'équipementier Bosch. "Les chercheurs américains voulaient faire leurs tests sur des volontaires humains", a-t-il expliqué, "j'ai répondu alors que je ne pouvais autoriser cela" et il a été décidé "de mener l'étude sur des singes""Avec le recul, cette étude n'aurait jamais dû avoir lieu, qu'il s'agisse d'hommes ou de singes. Ce qui s'est passé n'aurait jamais dû arriver, je le regrette vraiment", a encore souligné M. Steg, qui fut porte-parole du chancelier Gerhard Schröder.


Le test sur les humains moins controversé

Quant à l'étude scientifique menée par un institut hospitalier à Aix-la-Chapelle et pour laquelle 25 personnes en bonne santé ont inhalé en 2013 et 2014 du dioxyde d'azote (NO2), Thomas Steg a voulu en justifier la logique, en assurant que les volontaires avaient été exposés à des "niveaux bien plus faibles que ceux constatés sur de nombreux lieux de travail". Aucune de ces personnes "n'a eu de dommages", a-t-il dit. Volkswagen n'a pas mentionné mardi ces essais là, réalisés aussi sous l'égide de l'EUGT, dans sa décision de suspendre M. Steg.

Fin 2015, le groupe Volkswagen avait reconnu avoir équipé 11 millions de ses voitures diesel d'un logiciel faussant le résultat des tests anti-pollution et dissimulant des émissions d'oxyde d'azote dépassant jusqu'à 40 fois les normes autorisées.

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