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Deux spationautes prêts à repartir vers l'ISS après un lancement raté

Deux spationautes prêts à repartir vers l'ISS après un lancement raté
Les astronautes de la Nasa Christina Haommck Roch et Nick Hague et le cosmonaute russe Alexeï Ovtchinine, le 20 février 2019 au centre d'entraînement Gagarine, près de MoscouSTR
espace, Russie

Le cosmonaute russe Alexeï Ovtchinine et son coéquipier américain Nick Hague se sont dits confiants jeudi avant de tenter le mois prochain de redécoller vers la Station spatiale internationale (ISS), après l'échec d'un lancement en octobre dernier.

Les deux hommes devaient entamer le 11 octobre dernier une mission spatiale de six mois, mais un accident survenu sur la fusée Soyouz quelques minutes après leur décollage les a contraints à un atterrissage d'urgence, marquant un premier échec dans l'histoire des vols habités de l'ISS.

"Je pense que tout ira bien, nous réussirons cette fois-ci", a affirmé Alexeï Ovtchinine, au cours d'une conférence de presse à la Cité des Étoiles, près de Moscou.

Alexeï Ovtchinine et Nick Hague ont été soumis à une pression de plus de 6G quand leur capsule a été éjectée, avant de se poser dans les steppes du Kazakhstan, plus de 400 kilomètres à l'est de Baïkonour, où ils ont été récupérés par les services de secours.

"Nous avons eu des conversations avec des psychologues. Ils ont été rassurés de voir que tout allait bien sur le plan psychologique", a confié Alexeï Ovtchinine.

Nick Hague, pour qui cette mission à bord de l'ISS est une première, a assuré n'avoir ressenti aucun "effet durable" de cet accident et a salué la décision de donner une deuxième chance à son équipage.

"Je sais que ce n'était pas facile de nous remettre dans le planning des lancements", a-t-il dit.

Le lancement est prévu pour le 14 mars. Pendant leur mission, Nick Hague et Alexeï Ovtchinine vont être accompagnés par l'astronaute américaine Christina Hammock Koch qui ira dans l'espace pour la première fois.

En septembre, la station sera inhabituellement habitée par trois équipages, soit neuf spationautes en même temps, a dit Alexeï Ovtchinine qui a déjà passé cinq mois dans l'espace en 2016.

"Bien sûr, on sera un peu à l'étroit, mais plus de monde signifie que ce sera plus joyeux et c'est toujours agréable de voir de nouveaux visages", a-t-il assuré.

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