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Naufrage en Tanzanie: plus de 170 morts, un survivant extrait de l'épave

(Belga) Le bilan du naufrage du ferry MV Nyerere dans le sud du lac Victoria, en Tanzanie, ne cessait de s'alourdir samedi au troisième jour des opérations de recherches, pour atteindre plus de 170 morts à 12h00 (HB). Toutefois, à la surprise générale, un survivant a été extrait de l'épave.

Après s'être interrompues pendant la nuit, "les opérations ont repris tôt ce matin" autour de la coque qui affleurait encore à quelques dizaines de mètres à peine de l'île d'Ukara, la destination finale du ferry, a annoncé la télévision publique TBC One. Surchargé de passagers et de marchandises, le MV Nyerere a chaviré jeudi après-midi. "Nous déplorons maintenant plus de 170 morts", a déclaré à l'AFP Joseph Mkundi, député de la circonscription d'Ukerewe, dont dépend l'île d'Ukara. Les témoins et les survivants ont donné deux versions de la catastrophe, mais la surcharge du navire semble d'ores et déjà en cause: le nombre de victimes - plus de 170 - additionné au nombre de rescapés - 41 - surpasse largement la capacité du bateau, évaluée à environ 100 passagers. Selon certains, des passagers se sont déplacés vers l'avant du navire à l'approche du débarcadère, un mouvement qui semble avoir déséquilibré le bateau. Selon d'autres, le capitaine, distrait par son téléphone portable, a raté la manoeuvre d'approche du débarcadère et, souhaitant se rattraper, a effectué une manoeuvre brutale qui a fait chavirer le ferry. Une quinzaine de nouveaux cadavres ont été repêchés samedi matin à l'aube et l'espoir de voir évoluer le nombre de rescapés est désormais quasiment nul. Mais samedi à la mi-journée, contre toute attente, l'ingénieur du ferry a été extrait vivant de l'épave, après avoir survécu pendant près de deux jours dans un compartiment du navire encore rempli d'air, a indiqué le député Mkundi. Il a été immédiatement acheminé vers un centre de santé. Le ferry MV Nyerere assurait la liaison entre l'île d'Ukara et celle, située juste en face, d'Ukerewe, qui abrite la localité de Bugolora, où les habitants d'Ukara viennent régulièrement s'approvisionner. A travers la Tanzanie, les drapeaux étaient en berne samedi, le président John Magufuli ayant décrété vendredi un deuil national de quatre jours pour rendre hommage aux victimes de la catastrophe. (Belga)

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