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La présidence ukrainienne dément la finalisation d'un échange de prisonniers avec la Russie

La présidence ukrainienne dément la finalisation d'un échange de prisonniers avec la Russie
Le président russe Vladimir Poutine (G) et son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky, respectivement le 4 juillet 2019 à Rome et le 17 juin 2019 à Paris Tiziana FABI, ludovic MARIN

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La présidence ukrainienne a démenti vendredi la finalisation d'un processus d'échange de prisonniers entre la Russie et l'Ukraine, annoncée dans la matinée par des médias russes et un responsable ukrainien.

"Le processus visant à libérer les personnes détenues par les deux parties continue. L'information sur sa finalisation n'est pas conforme à la réalité", a déclaré la présidence ukrainienne dans un message publié sur Facebook.

Interrogée par l'AFP, une source ukrainienne a estimé que l'échange, attendu depuis plusieurs semaines, pourrait avoir lieu "la semaine prochaine" soulignant qu'aucune date n'a encore été fixée.

Le site d'information russe Meduza a annoncé vendredi matin qu'un échange de prisonniers entre les deux pays, qui aurait abouti notamment à la libération du réalisateur ukrainien Oleg Sentsov emprisonné en Russie, avait eu lieu dans la nuit de jeudi à vendredi. Il a ensuite publié un démenti officiel en présentant ses excuses à ses lecteurs.

Le nouveau procureur général ukrainien, Rousslan Riabochapka, a également partagé sur Facebook vendredi matin un message selon lequel l'échange de prisonniers était "achevé" et M. Sentsov en route vers l'Ukraine.

"Ce n'est pas la première fois que nous voyons un chaos d'informations provoqué par (...) des informations non confirmées", a souligné de son côté la présidence ukrainienne, dénonçant une "désinformation" et un "jeu avec les émotions de la société".

"Lorsque le processus de libération aura été achevé, la présidence l'annoncera via des canaux officiels", a-t-elle ajouté.

L'agence de presse russe Interfax a affirmé jeudi, en citant une "source bien informée", qu'Oleg Sentsov, condamné à 20 ans de prison pour "terrorisme et trafic d'armes", avait été transféré à Moscou depuis son camp du Grand Nord russe dans le cadre d'un "échange" de prisonniers avec l'Ukraine.

"Je n'ai aucune information là-dessus", a cependant assuré vendredi à l'AFP Dmitri Dinze, l'avocat du réalisateur ukrainien.

Fin juillet, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a proposé à la Russie d'échanger Oleg Sentsov contre le journaliste ukraino-russe Kyrylo Vychynsky, jugé pour "haute trahison" à Kiev.

Mercredi, l'Ukraine a créé la surprise en remettant en liberté conditionnelle Kyrylo Vychynsky, après avoir en avoir fait autant pour plusieurs autres Ukrainiens accusés de crimes liés à la Russie.

Plusieurs médias et responsables ukrainiens ont affirmé ces dernières semaines que l'échange de prisonniers - une trentaine de chaque côté - entre Moscou et Kiev, le premier depuis plusieurs années, pourrait être mis en oeuvre d'ici fin août et inclure notamment les 24 marins ukrainiens détenus en Russie après un incident naval en novembre dernier.

Selon eux, plusieurs autres Ukrainiens pourraient être relâchés par Moscou. Parmi eux, le journaliste de l'agence de presse publique Ukrinform Roman Souchtchenko, un responsable nationaliste, Mykola Karpiouk, et trois hommes - Volodymyr Baloukh, Oleksandr Koltchenko et Ievguen Panov - accusés de crimes en Crimée, péninsule annexée par Moscou en 2014

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