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Afrique du Sud: l'Etat sommé de venir en aide aux femmes victimes de violences

Afrique du Sud

A peine passée l'entrée, le Centre Saartjie Baartman, dans la banlieue de la mégapole sud-africaine du Cap, vous accueille avec une curieuse mosaïque. Un visage de femme, hérissé de branches couvertes de feuilles multicolores.

"Le visage symbolise les femmes brisées qui arrivent au centre. Les branches leur guérison, leur développement et leur reconstruction grâce aux programmes que nous offrons", explique la directrice du centre, Bernadine Bachar.

Installée dans le quartier d'Athlone, sa structure déborde en permanence. Quelque 120 femmes victimes de violences s'y pressent tout au long de l'année avec leurs enfants.

Depuis plusieurs semaines, l'Afrique du Sud gronde de marches de protestation contre les violences faites aux femmes, après une série de meurtres qui a choqué l'opinion. Parmi eux, celui d'une étudiante du Cap, violée et tué dans un bureau de poste.

Fédérées sous le mot-dièse #iamnotnext (#jenesuispaslaprochaine), certaines manifestantes exigent le retour de la peine de mort ou l'instauration d'un état d'urgence.

Selon la ministre des Femmes, Maite Nkoana-Mashabane, plus de 30 femmes ont été tuées par leur conjoint en août.

Les statistiques annuelles de la criminalité publiées la semaine dernière ont recensé une moyenne de 110 viols par jour l'an dernier, un chiffre en hausse de 4%.

"L'Afrique du Sud est l'un des endroits plus dangereux au monde pour une femme, avec un niveau de violence comparable à celui d'un pays en guerre", a reconnu le président sud-africain Cyril Ramaphosa mercredi devant le Parlement.

Il a annoncé un plan d'urgence prévoyant notamment une répression accrue contre les auteurs de violences.

Pour la directrice du centre d'Athlone, il y a urgence.

"Nous avons constaté ces derniers mois une forte recrudescence des violences faites aux femmes", note Bernadine Bachar, "non seulement le nombre de victimes augmente, mais en plus leurs blessures sont bien plus graves qu'avant".

Plus de brûlures, notamment des jets d'eau bouillante en pleine figure, et plus de blessures par arme blanche, précise-t-elle.

- 'Police insensible' -

A l'origine de cette recrudescence, cette militante chevronnée de la cause féminine cite la consommation d'alcool et de drogues, en hausse dans le pays, et la pauvreté et le chômage endémique (29% dans le pays) qui, selon elle, génère "les pertes de contrôle de soi à l'origine des violences".

Bernadine Bachar reproche aussi aux autorités leur manque d'engagement sur la question, à commencer par le mauvais accueil réservé aux victimes par la police.

"C'est une des difficultés que nous voyons au quotidien", regrette-t-elle, "le traitement insensible de la police".

Rachel Petersen, 44 ans, en a fait l'amère expérience. Résidente du centre, elle a été battue des années par son mari, au point d'envisager de se suicider avec ses enfants.

"Je suis allée tant de fois au commissariat pour demander de l'aide (...) j'avais le visage en sang", se souvient la mère de famille. "A chaque fois, ils me ramenaient chez moi dans leur voiture en me disant +on ne veut pas se mêler de vos affaires privées, c'est à vous de les régler+..."

Bernadine Bachar prêche pour l'indispensable formation des officiers de police chargés d'accueillir les victimes.

Au-delà, elle insiste sur la nécessité de renforcer les moyens alloués à leur protection, notamment en augmentait l'aide financière aux centres d'accueil comme le sien.

"Le département des affaires sociales ne nous donne que 40% du budget annuel dont nous avons besoin. Ca veut dire un déficit de 6 millions de rands (370.000 euros environ)", regrette la directrice, contrainte de lever des fonds privés pour le combler.

Le financement de 1,1 milliard de rands (68 millions d'euros) annoncé mercredi par Cyril Ramaphosa l'a rassurée. En partie.

"La reconnaissance par le président que les violences faites aux femmes constituen tun problème de société (...) est très encourageante", s'est-elle réjouie, "mais on aimerait des détails sur la façon dont les fonds vont être distribués".

"Avec plus de fonds", répète-t-elle, "on pourrait offrir nos services à beaucoup plus de survivantes".

str-pa/jh

Bernadine Bachar:

'The acknowledgement by the president that gender based violence is a societal problem and needs to be confronted by all sectors was very promising.

I'm encouraged by the R1.1 billion allocation of funds but we would like clarity on how it will be distributed, what amount will be given to each of the listed interventions.'

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