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Hépatite infantile: les Américains sur la piste d'un adénovirus déjà connu pour des gastro-entérites sévères

Hépatite infantile: les Américains sur la piste d'un adénovirus déjà connu pour des gastro-entérites sévères
 
 

Une analyse de mystérieux cas d'hépatites chez de très jeunes enfants aux Etats-Unis a conduit les autorités sanitaires américaines à privilégier vendredi la piste d'un adénovirus pour expliquer ces sévères inflammations du foie, sans toutefois l'établir comme cause définitive.

Virus assez banals, les adénovirus sont généralement plutôt connus pour provoquer des symptômes respiratoires, des conjonctivites ou encore des troubles digestifs. Les Etats-Unis sont loin d'être le seul pays touché par ce phénomène d'hépatites inexpliquées: des dizaines de cas ont été recensés un peu partout en Europe, faisant craindre une nouvelle épidémie.

Un virus déjà connu pour des gastro-entérites sévères?

"A l'heure actuelle nous pensons qu'un adénovirus pourrait être la cause de ces cas, mais d'autres facteurs environnementaux sont toujours étudiés", ont écrit les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence fédérale de santé publique du pays. Plus précisément, les CDC pointent du doigt l'adénovirus dit "de type 41", jusqu'ici davantage connu pour provoquer de sévères gastro-entérites.

Les adénovirus sont bien identifiés comme des causes d'hépatites, mais jusqu'ici seulement chez des enfants immunodéprimés (c'est-à-dire dont le système immunitaire est affaibli).

9 cas étudiés

Au total, 9 cas identifiés en Alabama entre octobre 2021 et février 2022 ont été étudiés en détail. Les enfants étaient âgés d'environ un à six ans, et étaient tous par ailleurs en bonne santé. La plupart des enfants ont expérimenté des vomissements et diarrhées, et certains des symptômes respiratoires. Deux enfants ont dû subir une greffe de foie. Tous sont actuellement guéris ou en rémission. Les neuf petits patients se sont révélés porteurs d'adénovirus. Cinq cas ont pu être analysés en laboratoire, et l'adénovirus de type 41 a alors été détecté.

Les CDC ont exclu plusieurs autres causes, notamment l'infection au Covid-19, et les virus des hépatites A, B et C.


 

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