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Panama: MSF dénonce la suspension par le gouvernement de ses activités auprès des migrants

L'ONG Médecins Sans Frontières (MSF) au Panama a annoncé jeudi avoir été contrainte par le gouvernement de suspendre ses activités humanitaires dans la jungle du Darien, une semaine après avoir dénoncé l'augmentation des violences sexuelles sur les migrants qui traversent cette zone hostile pour se rendre aux Etats-Unis.

Depuis le 4 mars, MSF "a été contrainte de suspendre toutes ses activités médicales auprès de la population migrante du Darien sur ordre des autorités panaméennes", a indiqué l'ONG dans un communiqué.

Le gouvernement panaméen prétend que MSF "n'a pas d'accord de collaboration en vigueur avec le ministère de la Santé" pour opérer au Panama, or, l'ONG se défend d'avoir essayé, en vain, de renouveler cet accord depuis octobre 2023.

Contacté par l'AFP, le gouvernement panaméen n'a pas réagi dans l'immédiat.

Le 29 février, MSF avait dénoncé une augmentation du nombre des agressions sexuelles sur les nombreux migrants qui transitent par cette jungle inhospitalière entre Colombie et Panama.

En une seule semaine en février, ses équipes de santé ont traité 113 migrants, dont neuf mineurs, agressés sexuellement par des membres de gangs qui opèrent dans la région. Sur l'ensemble du mois de janvier, 120 cas ont été recensés, et quelque 676 pour 2023.

"Ils les menacent, les agressent, abusent sexuellement des femmes de façon systématique, devant d'autres migrants et même devant leurs familles et leurs enfants", avait assuré Luis Eguiluz, chef de mission de MSF en Colombie et au Panama, cité dans un communiqué.

Médecins Sans Frontières se dit "extrêmement préoccupée par les conséquences de cette suspension sur la population migrante" et espère "pouvoir reprendre les soins médicaux dans le Darien dès que possible".

Ses équipes médicales fournissent des soins à près de 5.000 personnes chaque mois, avec une attention particulière pour les victimes de violences sexuelles.

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