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F1: Williams choisit Russell, coup dur pour Ocon

F1: Williams choisit Russell, coup dur pour Ocon
Le Britannique George Russell (Force India) lors de la 1re séance de qualif pour le GP d'Abou Dhabi, le 24 novembre 2017 sur le circuit de Yas MarinaAndrej ISAKOVIC

Mauvaise nouvelle pour Esteban Ocon: l'écurie Williams de Formule 1 a choisi le jeune Britannique George Russell pour disputer la saison 2019 et cette annonce, vendredi, réduit quasiment à néant les chances du Français d'être titulaire l'an prochain.

Russell, 20 ans, est en effet issu tout comme Ocon de la filière de jeunes pilotes de Mercedes, qui fournit ses moteurs à Williams. Il est actuellement en tête du Championnat FIA de Formule 2.

"C'est un immense honneur de rejoindre la prestigieuse écurie Williams. La F1 a toujours été un rêve pour moi", a réagi le jeune Britannique, cité dans le communiqué de Williams.

Russell était en concurrence pour ce baquet avec Ocon, lui aussi couvé depuis plusieurs années par Mercedes mais voué à être remplacé l'an prochain chez Force India par le Canadien Lance Stroll, dont le père a racheté l'écurie basée à Silverstone.

Le Français de 22 ans, qui a déjà disputé 46 Grands Prix, jouait avec Williams sa dernière carte. Il avait d'ailleurs visité l'usine Williams fin septembre, à tout hasard, entre les Grands Prix de Singapour et de Russie.

Ocon a déjà indiqué qu'il n'avait pas l'intention de quitter le giron de Mercedes. Ceci va l'empêcher de prétendre aux derniers baquets disponibles en F1 pour l'année prochaine, notamment chez Toro Rosso qui est désormais motorisé par Honda.

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