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L'ouest du Canada frappé par des inondations et des premiers feux de forêt

L'arrivée soudaine de températures anormalement élevées, dépassant début mai par endroits de 10°C les normales de saison, a déclenché dans l'ouest du Canada des inondations mais aussi des dizaines d'incendies, forçant des milliers de personnes à évacuer.

L'ouest et le centre du Canada, où se concentre une grande partie des terres agricoles, connaissent actuellement des conditions "anormalement sèches" voire une "sécheresse grave" par endroits, selon les derniers relevés du gouvernement canadien.

Vendredi, dans la province de l'Alberta, la plus touchée par les feux de forêt actuellement, il est fait état de plus de 70 feux actifs, et plusieurs hors de contrôle. Quelque 13.000 habitants sont visés par des ordres d'évacuation, selon les autorités.

Le principal foyer situé à Fox Lake, dans le nord de la province, s'étend sur près 1.500 hectares et a déjà consumé une petite localité comprenant une vingtaine de maisons.

La Colombie-Britannique, sur la façade pacifique, est doublement touchée. Plusieurs feux sont actifs à l'intérieur des terres et le sud de cette province est menacé par une rapide fonte des neiges qui a fait monter le niveau des rivières, dont certaines sont sorties de leur lit.

Et selon les autorités, les fortes pluies prévues durant le week-end pourraient aggraver la situation.

"De graves inondations sont possibles, et des inondations extrêmes atteignant des niveaux historiques sont plausibles, dans les régions qui reçoivent de fortes précipitations en plus de la fonte rapide de la neige", ont expliqué les autorités de la province, précisant que "les niveaux maximums des rivières sont attendus entre samedi et lundi".

Outre des inondations catastrophiques, la Colombie-Britannique a également été frappée, il y a deux ans, par les effets d'un dôme de chaleur "historique", qui a fait des centaines de morts et a été suivi par d'importants incendies.

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