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Le scénariste de "Chinatown", Robert Towne, est mort à 89 ans

Robert Towne, le scénariste hollywoodien derrière le chef-d'oeuvre "Chinatown", souvent décrit comme le meilleur scénario de cinéma jamais écrit, est décédé à l'âge de 89 ans, a-t-on appris mardi.

Récompensé par un Oscar pour ce scénario, M. Towne est mort lundi, "paisiblement chez lui, entouré de sa famille aimante", a confirmé son agente Carri McClure, dans un communiqué à l'AFP.

Il s'était imposé comme une figure du Nouvel Hollywood des années 1970, et était aussi connu pour avoir écrit les deux premiers volets de la saga "Mission Impossible".

Plusieurs classiques du cinéma ont bénéficié de son apport, bien que son nom ne figure pas au générique. Entre autres, "Bonnie and Clyde" et "Le Parrain".

Il a œuvré sur le premier en tant que "consultant créatif", au début de sa carrière dans les années 1960.

Pour "Le Parrain", M. Towne avait été salué sur la scène des Oscars par Francis Ford Coppola, qui s'était vu décerné la statuette du meilleur scénario.

Le réalisateur lui avait rendu hommage pour "la très belle scène entre Marlon [Brando] et Al Pacino dans le jardin".

Cette mention avait propulsé M. Towne au firmament du Nouvel Hollywood. À son apogée, il a été nommé trois années de suite pour l'Oscar du meilleur scénario au milieu des années 1970, et a remporté le prix pour "Chinatown".

Le film met en scène Jack Nicholson dans le rôle d'un détective privé des années 1930, dont l'enquête sur un mari infidèle met à jour un monde de corruption à Los Angeles.

Son intrigue complexe, ses dialogues à la fois sages et sombres et ses thèmes audacieux font de "Chinatown" un scénario révéré dans les écoles de cinéma, même si son réalisateur Roman Polanski a opté pour une fin bien plus terrifiante que celle initialement envisagée par M. Towne.

M. Towne a également réalisé quelques films au cours de sa carrière.

En tant que scénariste, il s'était associé avec Tom Cruise sur "Jours de Tonnerre", sorti en 1990. Une collaboration que le duo avait renouvelée sur les deux premiers "Mission Impossible".

M. Towne a également fait office de producteur consultant sur la célèbre série télévisée "Mad Men".

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